Show Posts

This section allows you to view all posts made by this member. Note that you can only see posts made in areas you currently have access to.

Topics - Anayetur Rahaman

Pages: [1] 2
Journalism / News Collection in Digital Age
« on: June 10, 2020, 05:49:29 PM »
The fundamentals of online newsgathering

By First Draft

Regardless of your beat or area of focus, understanding how to use the social web to discover, monitor and research stories is an essential skill.

It allows you to find sources, monitor conversations, understand behaviours, track events and find the issues that affect a community. But you have to know where, when and how to look online.

In this book we will highlight the best free tools and techniques in newsgathering (active search) and monitoring (passive search). We will also look at the best practices and applications across major platforms and online services so that you can effectively surface the most useful content for your reporting and research.

There are a few key concepts that are fundamental to every online newsgathering operation. And while we will touch on these in more detail throughout the book, it is worth outlining them briefly at the start.

As with journalism before the internet, up-to-date lists of pertinent sources are the backbone of every beat. But unlike the pre-digital age, we can now listen in on millions of conversations happening in real time. This is where searches for keywords come in — terms, phrases or hashtags used to discuss topics or events which can help us identify what might be a good source for a story.

For hard news, the relevant sources and keywords might be more apparent. A local reporter needs to know community leaders, subject experts, politicians, charities, academics, influencers, campaign groups, eyewitnesses, celebrities, business leaders and emergency services, to name a few.

If they were on the look out for breaking news events from those sources, they might want to listen for words and phrases like shooting, stabbing, crash, collision, attack, assault, shots fired, knife, pistol, explosion, died, body, serious, critical, life- changing, life-threatening, terrorist, extremism, casualty or injuries.

Together, this process of identifying sources and keywords forms the core of online newsgathering.
When it comes to niche topics, it can be harder to get started. But identifying some more specific keywords can help us to identify more sources, creating a feedback loop of new sources and new keywords across new platforms which can get us up to speed in no time. The types of sources and the relevant keywords will be different for each topic and patch, but the fundamental approach remains the same.

Monitoring is an iterative process that involves the constant collection of new information relevant to the topics, sources and conversations you are tracking. And as your monitoring operation evolves, you will continually surface new and relevant accounts, keywords and hashtags. It’s a good idea to maintain a central document or spreadsheet where you can aggregate this information and add new content as it arises. It will also save time for future monitoring projects tracking similar themes.

It’s important to note that there is no one-size-fits-all way of organising and managing online research — the nature of what you are reporting on very much dictates the sources, keywords and process necessary — and we encourage you to think creatively and remain flexible when designing your own monitoring systems.

There are some powerful paid tools available for this kind of work. This book will cover the free tools and techniques which anyone with an internet connection can use for newsgathering and monitoring on the social web.

Journalism / Freedom of Expression During Pandemic
« on: May 09, 2020, 11:49:52 PM »
Freedom of expression is vital during Covid-19

(From The Daily Star. Authored by C. R Abrar)

The world is passing through a cataclysmic phase. Fear, anxiety and uncertainty have gripped the nations. The ways of life that were taken for granted have suddenly become tenuous. Covid-19 has put governments under stress in charting out their responses: some appear to have succeeded in containing the contagion, at least for the time being—others, including in some of the most powerful states in the world, are still struggling to "flatten the curve".

The national authorities have adopted different kinds of strategies to combat the pandemic. Some have been quick and upfront and have been largely successful in limiting the spread of the virus. Farsightedness, efficiency, transparency, accountability, and engagement of the citizenry have been the cornerstone of their success. Others have seen massive spread with a sharp spike in the proverbial "curve" that refuses to even out. The people of these states pay the price as their leaders remain complacent, inefficient, non-transparent and unaccountable, and refuse to recognise the value of people's participation.

Along with international solidarity, the situation calls for firm national unity. There is an urgent need for reinforcement of the social contract between the state and the people. This necessitates an acknowledgement by those in state power that the pandemic can only be confronted through an effective participation of the citizens and harnessing their collective strength. A precondition for forging such unity is upholding the rights of citizens including that of freedom of expression. Unfortunately, during this crisis, the right to freedom of expression has suffered a major setback in several countries.

It has been alleged that the Chinese government initially withheld basic information about the disease from the public, underreported the cases of infection downplaying its severity, and dismissed the likelihood of transmission between humans. On charges of "rumour-mongering", the authorities detained those who reported in social media. It also intimidated the doctor who warned about the deadly nature of the virus. In Hungary, its far-right nationalist prime minister has assumed near-dictatorial powers that allow him to substantially curtail freedom of expression.

The Thai government came down heavily on the whistleblowers in the public health sector as well as online journalists by bringing about retaliatory lawsuits and intimidation. In Niger, Cambodia and Venezuela, journalists have faced arrest, detention threats and assault after reporting on the pandemic.

Instead of upholding the right to freedom of expression, authorities in these countries and others have taken action against journalists, healthcare workers and whistleblowers. In short, the Covid-19 pandemic has been accompanied by a propensity "to unleash formidable executive power".

It appears that the ruling elite in Bangladesh have also taken an approach of suppressing opinions and narratives that reflect lived experiences of ordinary citizens affected by the pandemic. Those include non-availability and restricted supply of personal protective equipment (PPE), corruption in procurement of medical supplies, misappropriation of humanitarian assistance and the like. Lack of coordination and inefficiency, coupled with non-transparency in the official response to the crisis, has made people nervous. Citizens feel insulted by the insensitive and preposterous claims by some of those in positions of authority.

The following examples of threat, intimidation and detention provide an idea about the highhanded nature of state response to the active citizens who are merely exercising their constitutional right to freedom of expression. They are doing so by disseminating their thoughts or sharing experiences in social platforms.

Shahin Mondol, a garments worker of Ashulia, posted a video in Facebook criticising laying off of workers in many garment factories in this critical time. He also made comments about the role of the BGMEA leadership and the labour minister. The video was shared instantly by many. Mondol was subsequently arrested by RAB 11 on April 18 on charges of "fomenting instability and threatening public order".

On April 18, Dr Abu Taher of Noakhali Hospital was served with a show cause notice following his post in Facebook in which he criticised the health secretary's statement on the availability of PPE. The doctor was accused of "generating and inciting to generate dissatisfaction, misunderstanding and malice" amounting to misconduct, a punishable offence. Rejecting the charges, the doctor stood by his word that neither he nor any of his colleagues in the department received a single N95 mask.

In a notification on April 15, the nursing and midwifery directorate reminded its employees that they should refrain from sharing their views in public or with the media without authorisation from the higher authorities.

Media workers have been particularly hard hit. From March 1 to April 10, at least six journalists were prosecuted under the Digital Security Act including editors of daily Manab Zamin and news portals and Actions against them were taken following the lodging of complaints by ruling party stalwarts including a member of parliament. Journalists have also been subjected to beating and torture for reporting cases of irregularities in distribution of humanitarian assistance including misappropriation by locally influential individuals mostly belonging to the ruling party. In other instances, journalists were implicated in false cases.

On March 24, the ministry of information issued a circular assigning officials to "monitor" 30 private television channels to see if those were putting out "rumours and misinformation on Covid-19 outbreak" with the purported aim of "shutting those down" if need be. A revised circular was issued subsequently, informing about the setting up of a cell at the ministry to monitor all media including social media platforms to check whether "rumours and misinformation" about Covid-19 are circulated.

On March 31, the Media and Public Relations department of Bangladesh Police, through a text message, noted that "on the ground of spreading rumours on coronavirus, police have asked Bangladesh Telecommunication Regulatory Commission to shut down fifty social media accounts." On April 10, the BBC reported that targeting social media platforms, 50 persons were arrested by the police and RAB. Human Rights Watch noted that it is the dissenters who became the major target. The law minister binned such assertions and explained that some of those detained "were engaged in sabotage and were trying to take advantage of the situation."

The threat of intimidation has also taken a toll on academic and intellectual freedom in which self-censorship is becoming the order of the day. Three lecturers of different government colleges have been suspended for writing about Covid-19 on social media. A lecturer of BRAC University is under investigation for engaging in epidemiological research on Covid-19 in Bangladesh.

Human health does not depend only on the availability of healthcare facilities. It also entails access to accurate information about the nature of threats and the means to protect oneself. The right to freedom of expression "includes the right to seek, receive and impart information and ideas of all kinds, regardless of frontiers, through any media" and it "applies to everyone, everywhere, and may only be subject to narrow restrictions."

It is, therefore, incumbent on the government to provide reliable information in accessible formats for all including access to the internet. In an emergency condition, access to information is of prime importance. Therefore, any form of broad restriction on the use of internet, such as slowing down of speed or blockage, cannot be justified on the grounds of public order or national security.

The media serves a crucial function in times of public health emergency by informing the public and monitoring government actions. It is incumbent on any government committed to people's wellbeing to make "exceptional efforts to protect the work of journalists".

No one can underestimate the harm that fake information can mete out in such trying times. In order to address disinformation, the government should set up a credible and accountable public messaging system. The innovative proposal of Shorbojonkatha, a civil society platform, for the government to set up an open website in which citizens will be able to report their concerns about health and safety issues, distribution of humanitarian assistance, quality of services of government and civil society actors and the like, merits serious consideration. Such a platform will allow the state authorities to check the veracity of the complaints/reports and take remedial action. It will also bring the state closer to the people.

The oft-resorted measures of taking down contents and imposing censorship may limit access to important information. Attempts to criminalise information relating to the pandemic may "create distrust in institutional information, delay access to reliable information and have a chilling effect on freedom of expression."

In facing the Covid-19 scourge, Bangladesh like the rest of the world faces an uncharted route. Time has come for those at the helm of the state to acknowledge the importance of people's engagement in facing the challenge. An effective participation demands strengthening of the social contract, and that entails unreserved respect for the right to freedom of expression of the citizenry.

(Written by C. R Abrar in The Daily Star). The link is given below:

Digital Media / Education During Corona Crisis
« on: March 28, 2020, 03:26:30 PM »

করোনার সময়েও যেভাবে পড়ালেখা চলতে পারে

(Published in Prothom Alo)

শিক্ষা প্রতিষ্ঠানসমূহ যাদের কলরবে মুখরিত হয়ে ওঠে তারা নেই প্রতিষ্ঠানে, সবাই যার যার বাড়ীতে অবস্থান করছে। এই পরিস্থিতিতে তাদের জন্য শিক্ষক হিসেবে আমাদের কী করণীয়, প্রতিষ্ঠানের কী করণীয় এবং রাষ্ট্রীয় পর্যায়ে কী করণীয় তা নিয়ে ভাবা এবং দ্রুত ব্যবস্থা নেয়া প্রয়োজন। আমাদের মনে রাখতে হবে, একজন শিক্ষক হিসেবে আমার দায়িত্ব শুধু শ্রেণিকক্ষে ক্লাস পরিচালনা করা আর খাতা দেখাই নয়। যে কোন পরিস্থিতিতে শিক্ষার্থীদের পাশে থাকা।

পাঁচ কোটি শিক্ষার্থীর জন্য

বর্তমান এই অস্থির সময়েও আমাদের উচিত শিক্ষার্থীদের নিয়ে চিন্তা করা এবং দ্রুত ব্যবস্থা নেওয়া যাতে তারা তাদের এই সময়ের একটি বড় অংশ একাডেমিক কাজে নিয়োজিত রাখতে পারে। আমাদের দেশে করোনা ভাইরাস শনাক্ত হওয়ার পর গত ১৭ মার্চ থেকে দেশের সর্বস্তরের শিক্ষা প্রতিষ্ঠান বন্ধ রয়েছে। স্থগিত করা হয়েছে ১লা এপ্রিল থেকে নির্ধারিত এইচএসসি ও সমমানের পরীক্ষা। পরিস্থিতির উন্নতি না হলে শিক্ষা প্রতিষ্ঠানগুলো কবে নাগাদ খোলা হবে তা নিশ্চিত করে কেউ বলতে পারছেনা। এই অবস্থায় কী হবে প্রাইমারি থেকে উচ্চশিক্ষায় অধ্যয়নরত শিক্ষার্থীদের? সব স্তর মিলিয়ে দেশে প্রায় পাঁচ কোটি শিক্ষার্থী রয়েছে। এই কঠিন পরিস্থিতিতে তাদের কোটি কোটি ঘন্টা কি আমরা এমনিতেই নষ্ট হতে দেব? দেওয়া উচিত কী?

ছয়টি পদ্ধতিতে নেওয়া যায় ক্লাস

২২ মার্চ থেকে দেশের প্রথম সারির ১৩টি বেসরকারি বিশ্বিবিদ্যালয়ে ৬টি পদ্ধতিতে ভার্চুয়ালি ক্লাস নিচ্ছে। ধীরে ধীরে বাকি বিশ্ববিদ্যালয়গুলো অনলাইনমুখী হবে বলে জানা গেছে। বেসরকারি বিশ্ববিদ্যালয়ের শিক্ষকদের মধ্যে কেউ কেউ বলছেন বর্তমানে আমাদের পরিশ্রম কয়েকগুণ রেড়ে গেছে। বেশ কয়েকটি পদ্ধতিতে ভার্চুয়াল ক্লাস নেওয়ার পদ্ধতি থাকলেও ইউটিউব লাইভ, ফেসবুক লাইভ, গুগল ক্লাসরুম, মাইক্রোসফট টিম, জুম এবং কোর্সেরা—এই ছয়টি পদ্ধতির মধ্যে দু-একটির ব্যবহার ইতোমধ্যে শুরু হয়ে গেছে কয়েকটি শিক্ষা প্রতিষ্ঠানে। এসব প্রযুক্তির মাধ্যমে ক্লাসের লেকচার শিট আপলোড করা হবে। সেখানেও শিক্ষার্থীদের বাসার কাজ দেওয়া হবে। এগুলোর মধ্যে সবচেয়ে জনপ্রিয় পদ্ধতি হলো গুগল ক্লাসরুম। অনেক শিক্ষকই এখন গুগল ক্লাসরুম পদ্ধতি ব্যবহার করে ক্লাস নিচ্ছেন। গুগল স্যুটে নিবন্ধন করে নির্ধারিত কোড দিয়ে শিক্ষার্থীরা প্রবেশ করতে পারবে ওই ক্লাসে। একটি কোর্সে অসংখ্য ক্লাসের পাশাপাশি ২০ জন শিক্ষক তাদের কাসে যুক্ত করতে পারেন।

অ্যাসইনমেন্টের জন্য

অ্যাসইনমেন্টের জন্য গুগুল ফরম, গুগল ডক, গুগল ড্রাইভ ও ইউটিউব ভিডিও যুক্ত করার সুযোগ থাকছে। ক্লাসরুমে থেকে যাওয়ার পর ক্লাসের ভিডিওগুলো পরেও দেখা যাবে। শুধু কম্পিউটার নয়, যে কোনো ডিভাইস থেকে শিক্ষার্থীরা এতে অংশ নিতে পারবে। এই অনিশ্চিত বন্ধের মধ্যে ইউটিউব হয়ে উঠেছে অনলাইন ক্লাসের নতুন প্লাটফর্ম। ফেসবুকে ক্লাসরুম বানিয়ে কাজে লাগাচ্ছেন অনেকেই। কোর্সভিত্তিক আলাদা আলাদা গ্রুপে লাইভ ক্লাস নেওয়া হচ্ছে। সেখানে ডকুমেন্ট, প্রেজেন্টেশন, নোটস বিনিময় ছাড়াও লাইভ ক্লাস চলাকালে শিক্ষার্থীরা তাদের সমস্যার কথা জানাতে পারে। ঠিক ওই সময়ে ক্লাসে উপস্তিত না থাকতে পারলেও পরে গ্রুপে ভিডিও হিসেবে থেকে যাবে এই লাইভ ক্লাসগুলো।

ভিডিও শেয়ারিং

ভিডিও শেয়ারিং ভিত্তিক সবচেয়ে বড় সাইট হচ্ছে ইউটিউটব ব্যবহার। নির্ধারিত চ্যানেলে শিক্ষকদের বিষয়ভিত্তিক ক্লাসের ভিডিও আপলোড করা হয়। সেই ভিডিওতে প্রাইভেট অপশন চালু করে শুধু নির্ধারিত শিক্ষার্থীদের দেখানো হয়। আবার একবারে সব ভিডিও আপলোড করে কোর্সে নির্ধারিত সময়ে ভিডিও প্রিমিয়ার করা যায়। কোর্সোরা হচ্ছে নির্ধারিত ফির মাধ্যমে বিশ্বের নামিদামি শিক্ষকদের ক্লাসগুলো পাওয়ার ব্যবস্থা। কিন্তু কোভিড-১৯ বা করোনা বিশ্বব্যাপী ছড়িয়ে পড়ার পর এই সময়ের শিক্ষার্থীদের কথা মাথায় রেখে ৪০০ বিষয়ে তিন হাজার ৮০০টি কোর্স বিনামূল্যে দিচ্ছে কোর্সেরা। ওই সুযোগ কাজে লাগাচ্ছে বাংলাদেশের অনেক বিশ্ববিদ্যালয়ের শিক্ষক-শিক্ষার্থীরা। তারা বাছাই করা যেসব কোর্সগুলোর মান তুলনামুলক ভালো সেই ভিডিও ক্লাসের অনলাইনের মধ্যেমে পড়াচ্ছে শিক্ষার্থীদের।

জুম ও মাইক্রোসফট টিম বিভিন্ন অফিসের টিমভিত্তিক কাজে ব্যবহার করা হলেও এখন অনেক বিশ্ববিদ্যালয় অনলাইনে ক্লাস নেওয়ার বেলায় ব্যবহার করছেন। এসব পদ্ধতিতে শিক্ষকরা দিনের শিট নিয়ে আলোচনা করছেন। সেখানে কোনো অংশ বুঝতে সমস্যা হলে সরাসরি ভিডিও ক্লাসে থাকা শিক্ষার্থী লাইভ প্রশ্ন, অনুপস্থিত শিক্ষার্থীরা পরবর্তী সময়ে কমেন্টের অপশনে আলোচনা করার সুযোগ পাচেছ। প্রতিটি লেকচারের ওপর নেওয়া ক্লাসগুলো ভিডিও রেকর্ড করে আপলোড করে দেওয়া যাবে। ফলে ওই সময় কোন শিক্ষার্থী অনুপস্থিত থাকলেও পরে ভিডিও টিউটরিয়েল ও লেকচার দেখতে পারবে। সেখানে তার কোন সমস্যা থাকলে কমেন্ট লিখতে পারবে এবং শিক্ষক সেটির উত্তর দিতে পারবেন। একই সঙ্গে পরের দিনের লেকচারগুলো ওয়েবসাইটে দিয়ে দিবেন। ওয়েবসাইট ভিত্তিক বিভিন্ন বিষয় নিয়ে নিয়মিত লেকচার প্রকাশ করার ব্যবস্থাও আছে। এ ছাড়াও বিশ্ববিদ্যালয়ের নির্দিষ্ট কিছু লিংক থাকবে যেখানে ক্লিক করেই একজন শিক্ষার্থী তার প্রয়োজনীয় লেকচার ও ভিডিওগুলো পেয়ে যাবে। তার সুবিধামতো সময় এগুলো দেখে একজন শিক্ষার্থী লেকচারগুলো পড়তে পারবে।কিছু কিছু ইংরেজি মাধ্যম বিদ্যালয়ও এগুলোর দুএকটি পদ্ধতি ব্যবহার করে শিক্ষার্থীদের সঙ্গে যুক্ত থাকছে।

প্রাইভেট বিশ্ববিদ্যালয়গুলো এভাবে তাদের একাডেমিক কার্যক্রম চালিয়ে নেওয়ার অবস্থার মধ্যে আছে এবং কেউ কেউ জোরেশোরেই শুরু করে দিয়েছে। কিন্তু আমাদের পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয় এবং জাতীয় বিশ্ববিদ্যালয়ের অধীন দুই হাজারের বেশি কলেজের বিরাট অঙ্কের শিক্ষার্থীদের লেখাপড়ার কি হবে? এ নিয়ে কোন চিন্তাভাবনা কি কর্তৃপক্ষের আছে? তেমন কিছু লক্ষ্য করছি না। তারা কি প্রাতিষ্ঠানিক লেখাপড়ার বাইরে থেকে যাবে এই দুর্যোগপূর্ণ সময়ে? সেটি কি উচিত হবে?

সংসদ টিভির ব্যবহার

এ তো গেল বিশ্ববিদ্যালযের কথা। আমাদের মাধ্যমিক, প্রাইমারি এবং প্রি-প্রাইমারি শিক্ষার্থীদের কী হবে? মাধ্যমিক ও উচ্চশিক্ষা অধিদপ্তর ষষ্ঠ থেকে দশম শ্রেণি পর্যন্ত শিক্ষার্থীদের মাঝে বাংলাদেশ সংসদ টেলিভিশনের মাধ্যমে রেকর্ডিং করা ক্লাস প্রচারের উদ্যোগ নিয়েছে। শিক্ষার্থীদের শিক্ষাকার্যক্রমের সাথে জড়িত ও ব্যস্ত রাখতে এই নতুন উদ্যোগ। এই উদ্যোগকে আমরা স্বাগত জানাই। এক্সেস টু ইনফরমেশন (এটুআই) প্রকল্পের সহযোগিতায় এ কার্যক্রম চলবে। এর সাথে ব্র্যাক শিক্ষাও জড়িত আছে। বিভিন্ন শিক্ষা প্রতিষ্ঠানের সেরা শিক্ষকদের ক্লাসগুলো রেকর্ড করে সংসদ টিভির মাধ্যমে সকাল ৯টা থেকে রাত ৯টা পর্যন্ত এই ক্লাসগুলো প্রচার করা হবে। ষষ্ঠ থেকে দশম শ্রেণি পর্যন্ত প্রতিদিন ৩৫টি ক্লাস প্রচার করা হবে। মাউশি তথা শিক্ষা মন্ত্রণালয়ের এই উদ্যোগকে আমরা সাধুবাদ জানাই। সব কাজেরই কিছু সুবিধা ও কিছু অসুবিধা থাকবে এবং আছে। এটিও তেমন। যেমন এই ক্লাসগুলো শুধুমাত্র সংসদ টেলিভিশন চ্যানেলে দেখানো হবে। তার অর্থ হচ্ছে, যাদের ডিসলাইন নেই তারা এই চ্যানেলটি দেখা থেকে বঞ্চিত হবে। তারপর, শ্রেণিকক্ষের ক্লাস পরিচালনার বিকল্প এটি কোনোভাবেই নয়। এখানে শিক্ষার্থীরা কোনো প্রশ্ন করতে পারবে না। তবে, ক্লাসুগলো এটুআই পরিচালিত ‘কিশোর বাতায়নে’ থাকবে। শিক্ষার্থী অন্য যে কোনো সময়ে ক্লাসটি দেখে তার কমেন্ট লিখতে পারবে এবং শিক্ষক তার উত্তরও দেবেন। উত্তর অবশ্য সাথে সাথে নয়, পরে দেওয়া হবে যা শিক্ষার্থী আবার দেখতে পারবে। তাছাড়া প্রতিটি ক্লাস বিশ মিনিটের। শিক্ষক যেহেতু শিক্ষার্থীদের কোন কাজ দিয়ে দেখতে পারবেন না তাই ক্লাস বিশ মিনিটের করা হয়েছে। এসব প্রতিবন্ধকতা থাকবে, তারপরেও আমরা চাইব যে, শিক্ষার্থীদের জন্য অন্তত এই কাজটি চলুক।

প্রতিদিন ৩৫ টি করে ক্লাস কারা করাবেন?

শিক্ষা মন্ত্রণালয়ের উদ্যোগে যে কাজটি শুরু হয়েছে তা অত্যন্ত চ্যালেঞ্জিং ও কঠিন। এই সময়ে কোনো শিক্ষক ঘরের বাইরে আসতে চাচ্ছেন না, আসা ঠিকও নয়। তাহলে ক্লাসগুলো পরিচালনা করবেন কারা? আর শিক্ষকগণ তো সবাই এক জায়গায় নেই, দেশের বিভিন্ন প্রান্তে ছড়িয়ে ছিটিয়ে আছেন, তাঁদের সরকারি বিভিন্ন প্রজেক্ট, এটুআই, ব্র্যাক শিক্ষা কর্মসূচি সম্ভাব্য শিক্ষক হিসেবে, প্রশিক্ষক হিসেব তৈরি করেছে। তারা তো এই সময়ে ঢাকায় আসতে পারছেন না। তাই ঢাকায় যেসব শিক্ষক পাওয়া যাচ্ছে তাদের দ্বারাই ক্লাসগুলো পরিচালনা করা হচ্ছে। প্রতিদিন ৩৫ টি করে ক্লাস কারা করাবেন? যারা এই সময়ে সাড়া দিয়ে এর সঙ্গে যারা যুক্ত হয়েছেন তারা ধন্যবাদ পাওয়ার যোগ্য। কাজেই ক্লাসগুলো যখন টিভিতে দেখানো হবে নিশ্চয়ই সেখানে অনেক ধরনের ফিডব্যাক থাকবে, মতামত থাকবে। যাদেরই মতামত থাকুক না কেন, আপনারা তা জানাতে পারেন লিখে। শুধু সমালোচনার জন্য সমালোচনা নয়। আমি নিজে বসে দুটো স্টুডিওতে অনেকগুলো রেকডিং দেখেছি। অনেক শিক্ষকই টিভি ক্যামেরা দেখলে ঘাবড়ে যান, এটি স্বাভাবিক। ফলে, তাদের স্বাভাবিক ক্লাস পরিচালনার ক্ষেত্রে বাধা পেতে হচেছ। শুধু তাই নয়, কিছু কিছু স্টুডিওতে বিশেষ করে ক্যামব্রিয়ান স্কুল ও কলেজের স্টুডিওতে রয়েছে স্মার্ট বোর্ড যার ব্যবহার অনেক শিক্ষকই জানেন না। প্রথম প্রথম তা ব্যবহার করতে অনেক বেগ পেতে হচ্ছে। এসব কারণে ক্লাসগুলোতে অনেক ত্রুটি থাকবে, তাই বলে আমরা শুধু সমালোচনা যেন না করি।

ওদের ব্যস্ত রাখতে হবে

কিশোর বয়সী শিক্ষার্থীদের সব সময় কোনো না কোনো কাজ বা খেলাধুলায় ব্যস্ত রাখতে হয়। একটি প্রবাদ আছে ‘অলস মস্তিস্ক শয়তানের বাসা।’ তাই তাদরে ব্যস্ত রাখতেই হবে। স্বাভাবিক সময়ে তারা বিদ্যালয়ে যাওয়ার জন্য প্রস্তুতি নিত, বিদ্যালয়ে আসা যাওয়া করতো, ক্লাস করতো, খেলাধুলা করতো, অনেকে প্রাইভেট পড়তো, বন্ধু-বান্ধব ও আত্মীয়-স্বজনের বাড়ি যেত। বর্তমানে এসব কাজ যখন বন্ধ তখন তাদের মাথায় ভর করবে দুনিয়ার যত আজে বাজে চিন্তা। এটি স্বাভাবিক। সেগুলো থেকেও তাদের ফিরিয়ে রাখার এটি একটি পদ্ধতি । আর শিশুরা তো শুধু শুধু বসে থাকতে পারে না, তাদের কিছু না কিছু করা চাই। এটি শিশু মনস্তত্ত্বের অংশ।

প্রাথমিক ও গণশিক্ষা মন্ত্রণালয়ও উপায় খুঁজছে কিভাবে প্রাথমিকের ছোট বাচ্চাদের পড়াশোনার মধ্যে রাখা যায়। প্রাথমিকের এক কোটি ৪০ লাখ বাচ্চাদের একাডেমিক টাচে রাখা ছাড়াও তাদের মায়েদের কাছে এসএমএসের মাধ্যমে করোনার সতর্কতামুলক বার্তা পৌঁছানোর চিন্তা-ভাবনা করা হচ্ছে। আমরা আশা করি প্রাথমিক ও গণশিক্ষা মন্ত্রনালয়ও এই কঠিন পরিস্থিতিতে ছোট সোনামণিদের জন্য বাস্তবধর্মী এবং ফলপ্রসূ কিছু করবে। যেমন, শিক্ষার্থীদের কিছু গল্পের বই পড়তে দিয়ে, কিছু লিখতে দিয়ে শিক্ষক হয়তো মোবাইলে (বাবা-মা’য়ের মোবাইলের মাধ্যমে) শিশু শিক্ষার্থীদের সঙ্গে কথা বলতে পারেন এবং দু চারটা হালকা প্রশ্নের মাধ্যমে জেনে নিতে পারেন সে কোন গল্পটি পড়েছে, কিংবা পড়েনি, না পড়লে পড়তে বলতে পারেন। শিক্ষক ফোন দিলে শিক্ষার্থী অবশ্যই উৎফুল্ল হবে এবং কিছু করার প্রেরণা পাবে।

Prothom Alo


Society and Politics / Gender Communication: Women in Sports
« on: March 05, 2020, 03:30:23 PM »
What do Indians think about women in sport?

Are women as good as men at sport? A large number who participated in a BBC survey in India say yes. The research about attitudes towards women in sports also found a majority speaking in favour of equal pay for female athletes.

However, 42% of the respondents felt that women's sports were not as "entertaining" as men's.
There were also negative perceptions about sportswomen relating to their appearance and childbearing ability.
The BBC research, which was carried out across 14 states with 10,181 respondents, also presented findings on issues such as the importance of sports to both men and women, which Indian states played more sports, and which athletes were best known in the country.

Here are some of the main findings:

A country that doesn't play

The research showed that as many as 64% of Indian adults did not participate in any kind of sport or physical activity. This figure was even worse when broken down by gender - nearly one and a half times more men (42%) said they played sport than women (29%).

However, even this participation has an age skew with sports being played more by 15-24 year old males than any other age and gender grouping. There is also a big discrepancy among different Indian states.

The top two states where participation in sports is the highest are the southern state of Tamil Nadu (54%) and the western state of Maharashtra (53%). In the northern states of Punjab and Haryana, just 15% of the population participate in sports.

India's most popular athletes

When people were asked to name an Indian sportsperson off the top of their heads, the most popular was unsurprisingly cricketer Sachin Tendulkar - even though he has retired from the game.

What was surprising however, was that 30% of those surveyed could not name even one sportsman. This number was even worse when it came to women - 50% of those the BBC spoke to could not name even one sportswoman.

However, 18% named Sania Mirza - an international tennis player who has won a number of grand slam doubles titles.

PT Usha, who dominated Indian track and field in the 1970s and 1980s was still top of mind for some Indians. In terms of recall, she was just one percentage point lower than current badminton stars PV Sindhu and Saina Nehwal.

The results differed slightly when people were asked to pick an athlete off a list of both men and women. Then as many as 83% showed some recognition of athletes, though this was largely skewed in favour of men. (BBC Online)

Link for the report :

Anayetur Rahaman

Human Rights / Human Rights
« on: February 18, 2020, 12:17:00 PM »
একটি জানাজার মানবিক শক্তি

জন্মের সঙ্গে সঙ্গে মানুষ তার ধর্মবিশ্বাসকেন্দ্রিক প্রথার মধ্য দিয়ে নিজের সৎকারের অধিকারও অর্জন করে। কিন্তু সবাই সেই অধিকার ভোগ করতে পারে না। শুধু যৌনকর্মীই নয়, ট্রান্স জেন্ডার মানুষদের ক্ষেত্রেও মৃত্যুর পরবর্তী আনুষ্ঠানিকতা নিয়ে জটিলতা আছে।

যৌনকর্মীরা সমাজের কাছে নিগৃহীত হলেও সমাজের একশ্রেণির পুরুষের জন্যই যুগ যুগ ধরে টিকে আছে ‘যৌনপল্লিগুলো’। অথচ সেখানকার নারীদের মৃত্যুর পর জানাজা পড়াতে অস্বীকার করেছে সেই পুরুষপ্রধান সমাজই। বাংলাদেশের আইন অনুযায়ী হিউম্যান রাইট ওয়াচের প্রকাশিত তথ্য মতে, বাংলাদেশে ১৪টি বৈধ যৌনপল্লি আছে এবং সেখানে প্রায় ২০ হাজার যৌনকর্মী বসবাস করেন। এই প্রথমবার দৌলতদিয়ায় বহু পুরোনো যৌনপল্লিতে প্রথমবারের মতো হামিদা বেগম নামের এক যৌনকর্মীর দাফন-কাফন পুরোপুরি ধর্মীয় প্রথা মেনে করা হয়েছে, তাঁকে জানাজা দেওয়া হয়েছে। পরে হামিদা বেগমের চেহলামেরও আয়োজন করা হয়। প্রয়াত যৌনকর্মী হামিদা বেগমের জানাজায় হাজির ছিলে প্রায় দুই শ মানুষ। আর চেহলামের দাওয়াতে সাড়া দিয়েছিলেন চার শরও বেশি মানুষ।
বাংলাদেশের বৃহত্তম ও বহু পুরোনো যৌনপল্লি গোয়ালন্দ উপজেলার দৌলতদিয়ায়। এখানে কমপক্ষে তিন থেকে সাড়ে তিন হাজার যৌনকর্মী আছেন। এখানে আগে কারও মৃত্যু হলে প্রথম দিকে লাশের সঙ্গে পাথর বেঁধে পদ্মা নদীতে লাশ ডুবিয়ে দেওয়া হতো। তবে কয়েক বছর থেকে ডুবিয়ে দেওয়ার বদলে কবরস্থান পেয়েছেন যৌনকর্মীরা। বিভিন্ন আন্দোলন এবং অ্যাকটিভিস্টদের লবির ফলে তাঁদের জন্য পল্লির পাশে মুসলিম যৌনকর্মীদের জন্য কবরস্থান করা হয়। তবে জানাজা-কাফন ছাড়াই মৃত ব্যক্তিকে মাটিচাপা দেওয়া হতো ।

সামাজিক চোখে পেশার কাছে জীবনের মর্যাদা ডুবে গিয়েছিল। যাঁদের জন্য এই যৌনপল্লি, তাঁরাই যৌনকর্মীদের জানাজার বিরোধিতা করে মানুষের অধিকার থেকে বঞ্চিত করতেন। কিন্তু যৌনকর্মীরা তাঁদের আন্দোলন জারি রেখেছিলেন। এরই ধারাবাহিকতায় দৌলতদিয়া যৌনপল্লিতে মাদক, জোর করে দেহ ব্যবসাসহ বিভিন্ন অপরাধ নিয়ন্ত্রণে গত সপ্তাহে পল্লির বাসিন্দাদের সঙ্গে মতবিনিময়ের আয়োজন করা হয়। গোয়ালন্দ ঘাট থানা-পুলিশের সহযোগিতায় যৌনকর্মীদের সংগঠন অবহেলিত নারী ঐক্য নামের একটি সংগঠন এ মতবিনিময়ের আয়োজন করে। এই মতবিনিময় চলাকালেই পল্লির প্রবীণ বাসিন্দা ৬৫ বছর বয়সী হামিদা বেগমের মৃত্যুর খবর আসে। তখনই দীর্ঘদিনের এই আন্দোলন নগদে জোরালো হয়। সেখানেই পল্লির বাসিন্দারা মৃত হামিদা বেগমের জানাজাসহ দাফনের দাবি তোলেন।

এবারই তাঁদের দাবির প্রতি সম্মান জানানো হয়। গোয়ালন্দ ঘাট থানার ওসি আশিকুর রহমান তাঁদের দাবির প্রতি সম্মান জানিয়ে মৃত ওই নারীর জানাজা, দাফন, কাফনের ব্যবস্থা করেন। প্রথমে হুজুর জানাজা পড়াতে অস্বীকৃতি জানালেও ওসির অনুরোধে জানাজা পড়ান। এতে মানুষের নিজস্ব বিশ্বাসকেন্দ্রিক প্রথার মধ্য দিয়ে জীবনের শেষের আনুষ্ঠানিকতা পাওয়ার যে অধিকার, সেটির স্বীকৃতি মেলে। বাংলাদেশে রাষ্ট্র ও সমাজে এই জানাজা এবং চেহলামের অনুষ্ঠানটি নিছক একটি ধর্মীয় আচার ছিল, তা নয়; এটি যৌনকর্মীদের দেখার ক্ষেত্রে সামাজিক যে চাহনি আছে, তাকেও মানবিক হতে বলে। আশা করা যায়, এই উদ্যোগ বড় ধরনের পরিবর্তনের সূচনা করবে। এ জন্য পুলিশ প্রশাসন ধন্যবাদ পেতে পারে।

অনেকেই হয়তো প্রশ্ন তুলতে পারেন যে একজন ওসি বলাতে ইমামসহ অনেকে এই জানাজা ও চেহলামে এসেছেন। অন্যরা অনেক দিন ধরেই বলছেন, তবে কাজ হয়নি। এবার হয়েছে। রাষ্ট্রেরই একজন দায়িত্ব নিয়েছেন, বোঝাতে পেরেছেন যে এ রাষ্ট্রে সবার অধিকার সমান। সমাজের-রাষ্ট্রের বিভিন্ন পদে দায়িত্বপ্রাপ্ত মানুষদের তো সমাজের ইতিবাচক চোখ বদলাতে অবদান রাখারই কথা। এর আগেই রাষ্ট্রীয়ভাবে এমন উদ্যোগ প্রয়োজন ছিল। তবে কথা হলো, উদ্যোগটি যেন নিছক একটি ব্যক্তির উদ্যোগ হিসেবে পাঠ না করা হয় এবং সীমিত না থাকে। এই উদ্যোগ যেন রাষ্ট্রকে এই জায়গায় নিতে পারে যে কারও অধিকারে বাধা দিলেই শাস্তি হবে।

হামিদার মেয়ে, যিনি বর্তমানে যৌনকর্মী হিসেবেই কাজ করছেন, মুগ্ধভাবে চেয়ে দেখেছেন সমাজের মানুষের এই বদল। বলছেন, ‘আমার মা মানুষের স্বীকৃতি পেয়েছে।’ মেয়েটির মুগ্ধতা আমাদেরও চোখেমুখে। সমাজের মানুষই তবে মানুষের স্বীকৃতি পাচ্ছে...এটা ভালো।
(প্রথম আলো)

Communication / Coronaviru
« on: January 29, 2020, 05:18:06 PM »
How to protect from Coronavirus

China is hit hard by the outbreak of Coronavirus, named temporarily as "novel Coronavirus". Although there is still no confirmed case of Coronavirus attack in Bangladesh, the country remains under threat. The country has launched airport screening and awareness campaign to prevent the desease. Under these circumstances, the students of JMC are researching and writing on the outbreak as part of their course work of Information Gathering and News Writing. As part of their social responsibility, they also utilized their Health Communication skills preparing a leaflet on protection of the virus and raise awareness among students on campus. I am sharing their leaflet (attached).


Journalism / Press Freedom
« on: December 09, 2019, 04:07:54 PM »
‘Praise Freedom’ is the new Press Freedom
In the era of Alternative Facts, who needs the truth?

Press freedom was a fundamental pillar of modern civilisation.

Nearly all countries, save the communist bloc and the dictatorial regimes, ensured special protection for the media in their constitutions.

There used to be a competition of sorts to highlight media freedoms in developing countries to gain respectability in the international fora.

Jailing a newsperson was quite rare and closing down a media outlet was even more so. Sadly, not anymore.

In the age of populism, ultra-nationalism, rising authoritarianism, post-truth and the emergence of leaders who can commit no-wrong, there is a new incarnation of press freedom.

It is “praise freedom”—where the press is fully free but only to praise and the more the press can praise, the freer it is certified to be.

Any alternative view is fake news, conspiracy, anti-national, anti-progress and, in some instances, acts of treason.

In the fairy tale “Snow White”, in reply to the queen’s well-known question, the mirror replies, “My queen, you are the fairest in the land.”
Continue reading here:

Journalism / Safety Kit For Female Journalists
« on: October 15, 2019, 02:49:54 PM »
CPJ releases safety kit for female journalists

The Committee to Protect Journalists has recently released a collection of safety resources for female journalists. The package features an analysis of CPJ data from a survey of female and gender non-conforming journalists in the U.S. and Canada, an infographic, and specialized safety advice.

CPJ’s survey found that 85% of respondents believe journalists have become less safe in the past five years, and more than 70% have experienced safety issues or threats. Online harassment was identified as the biggest risk for female journalists. Other risks cited by respondents included physical threats and the psychological toll of harassment. The survey found female journalists are at risk even in countries not traditionally viewed as hostile to the press.

“CPJ’s research confirms that female and non-binary journalists face unique threats, and that these need to be taken seriously by editors and newsrooms,” said CPJ Emergencies Director Maria Salazar Ferro. “We intend for these tools to help women working in journalism to better think about risk and mitigation, and to be a means to combat challenges and feel safer.”

Results of the survey, conducted by CPJ James Foley Fellow Lucy Westcott, informed additions to CPJ’s Emergencies Response Team’s safety kit of resources for journalists. The safety notes include guidance on removing personal information from the internet to lessen the risk of being doxed, or having personal information published online; mitigating threats of sexual violence; information for journalists who work alone; and advice on psychosocial safety.

The package also includes reports on the dangers for broadcast journalists reporting alone and the need for better solutions to tackling online harassment.

The survey was distributed widely over five weeks via email, CPJ’s weekly newsletter The Torch, partner organizations, and social media. In total, 115 journalists—with experience ranging from six months to 37 years in journalism—responded.

For further resources on safety, see CPJ’s Emergencies Response Team Safety Kit

(Source: International Committee to Protect Journalists)

Journalism & Mass Communication / Feminist Films
« on: July 23, 2019, 07:41:56 PM »
Representation of women in films is getting worse, new study reveals


Women protagonists im film became more prominent in 2018 – but the representation of female characters got worse overall, a new study has revealed.

Male characters dominated the big screen throughout the past year, according to a study released on Tuesday by the Centre for the Study of Women in Television and Film at San Diego State University.

Only 35 per cent of films included 10 or more female speaking roles, but a staggering 82 per cent of movies had at least 10 male characters with speaking roles, according to the study, titled It’s a Man’s (Celluloid) World.

Read the article:

Communication / Introduction to Communication
« on: July 11, 2019, 08:17:53 PM »
Introduction to Communication

This topic gives you an overview of communication and introduces you to the
main elements in the communication process. It also highlights the importance of
writing clear, positive messages and offers you some basic tips and guidelines on
this form of communication so that you may become more proficient in the kind
of writing needed at home as well as in the college and workplace. You will also
learn about some of the common pitfalls which may impede the effectiveness of
written communication.

Communication is a learned skill. However, while most people are born with the
physical ability to talk, not all can communicate well unless they make special
efforts to develop and refine this skill further. Very often, we take the ease with
which we communicate with each other for granted, so much so that we
sometimes forget how complex the communication process actually is.

Have you ever wondered why some people can communicate so well while
others fail to get their message across? What are the elements that must be
present in the communication process before it can be successful and effective?
Well, communication has been defined as the act of giving, receiving or
exchanging information, ideas and opinions so that the „message‰ is completely
understood by both parties. Look at Figure 1.1 below. The illustration shows
clearly that in a communication process, there must be a sender who speaks or
sends a message, and a receiver who listens or receives the message.

The sender sends a message with a certain intention in mind. The receiver of the
message tries to understand and interpret the message sent. He then gives
feedback to the original sender, who in turn interprets the feedback. This process,
repeated continuously, constitutes communication.
Clearly, there are several major elements in the communication process 􀄃 a
sender, message, channel, receiver, feedback, context. There is both a speakerÊs
intention to convey a message and a listenerÊs reception of what has been said.
Thus, listening skills are just as important as speaking skills in order for
communication to be effective.
This means that if you want to get your message across accurately, you need to
consider these three things:
• The message;
• The audience or receiver; and
• How the message is likely to be received.

A message is only considered successfully communicated when both the sender
and the receiver perceive and understand it in the same way. If this does not
happen, then there may be a breakdown in communication, which may
ultimately stand in the way of you realising your goals, either personally or

As mentioned earlier, effective communication is a two-way process but there are
a number of factors which may disrupt this process and affect the overall
interpretation and understanding of what was communicated. Myriad problems
can pop up at different stages of the communication process. These can relate to
any of the elements involved 􀄃 the sender, message, channel, receiver, feedback
and context. It is therefore important to understand some of the factors that affect
communication so that you can try to get your message across with minimal
misunderstanding and confusion.

Please find the pdf file for further details about the topic.

Communication / Mass Communication
« on: July 03, 2019, 04:41:09 PM »
Mass Communication: An Overview

You’re sitting in a classroom checking twitter while listening to your favorite music when the clock hits the top of the hour. You take out your headphones and put the phone down when you hear the instructor begin talking. She is referring to a web page projected on the screen in front of class. She welcomes everyone to the start of the school year, but stops to wait for the guy next to you to put down his phone that he’s reading. She explains that she will only provide an electronic version of the syllabus, pointing to the course web page. Everyone in the class is to go online and read the syllabus before the next class meeting. She explains that, besides lecture and discussion, you will need to watch CNN, read the Wall Street Journal, and watch several clips she’s listed on YouTube to demonstrate and learn key concepts. Suddenly, from the back of the class a cell phone begins ringing. The instructor stops mid-sentence and explains the class policy about turning off cell phones during class. Your classmate never answers the phone but reaches into his pocket and looks at the phone screen. The instructor explains that you will need to read chapter one of the textbook by next week. Included with your textbook is a pass-code that allows you to connect to an online database so you can access articles for your semester project. After she answers student questions, class is over.

As you head out the door you hear music coming from the building sound system playing the student-run FM radio station. You walk to the student union to grab lunch and watch whatever they’re playing on the large screen television. On your drive home, you turn on the radio to listen to the broadcast of your favorite baseball team. While driving, you notice the new billboard advertising Ford trucks. When you get home, you sit down in front of your computer. You check a class web page to see if you have homework, check the day’s current events and sporting scores, then check your email. You read several messages, delete the spam, and get irritated at the pop-up advertisements that keep jumping on your screen. After shutting down your computer you sit on the couch to watch a movie streaming through Netflix. As you lean back on the couch, you clear away a stack of magazines to set down your drink.

The above example is representative of the amount of mass communication we are exposed to daily. In the U.S. we witness and understand a great deal of our world through mass communication. Remember that in the early part of the 20th century, communication scholars began to ask questions about the impact of media as more and more mass communication outlets were developed. Questions then and now include: To what degree does mass communication affect us? How do we use or access mass communication? How does each medium influence how we interpret messages? Do we play an active or passive role when we interact with media? This chapter explores these questions by examining the concept of mass communication, its evolution, its functions, its theories, and its place in society.

Defining Mass Communication

Littlejohn and Foss define mass communication as “the process whereby media organizations produce and transmit messages to large publics and the process by which those messages are sought, used, understood, and influenced by audience” (333). McQuail states that mass communication is, “only one of the processes of communication operating at the society-wide level, readily identified by its institutional characteristics” (7). Simply put, mass communication is the public transfer of messages through media or technology-driven channels to a large number of recipients from an entity, usually involving some type of cost or fee (advertising) for the user. “The sender often is a person in some large media organization, the messages are public, and the audience tends to be large and varied” (Berger 121). However, with the advent of outlets like YouTube, Instagram, Facebook, and text messaging, these definitions do not account for the increased opportunities individuals now have to send messages to large audiences through mediated channels.

Nevertheless, most mass communication comes from large organizations that influence culture on a large scale. Schramm refers to this as a “working group organizer” (115). Today the working groups that control most mass communication are large conglomerates such as Viacom, NewsCorp, Disney, ComCast, Time Warner, and CBS. In 2012, these conglomerates controlled 90% of American Media and mergers continue to consolidate ownership even more. An example of an attempt at such a takeover of power occurred throughout 2014 with Comcast and Time Warner pursuing a merger for $45 billion. If successful, this will be one of the biggest mergers in history.

Remember our definition of communication study: “who says what, through what channels (media) of communication, to whom, [and] what will be the results” (Smith, Lasswell & Casey 121)? When examining mass communication, we are interested in who has control over what content, for what audience, using what medium, and what are the results? Media critic Robert McChesney said we should be worried about the increasingly concentrated control of mass communication that results when just a handful of large organizations control most mass communication, “The implications for political democracy, by any standard, are troubling” (23). When interviewed, Ben Bagdikian, media critic and former Dean of the Graduate School of Journalism, University of California, Berkeley, cautiously pointed out that over the past two decades, major media outlets went from being owned by 50 corporations to just five (WGBH/Frontline). Both McChesney and Bagdikian warn about the implications of having so few organizations controlling the majority of our information and communication. Perhaps this is the reason new media outlets like Instagram, YouTube, and Facebook have consistently grown in popularity as they offer alternative voices to the large corporations that control most mass communication.

Please

Journalism / 'Fake News' is a Fake Notion
« on: June 13, 2019, 01:27:09 PM »
“Fake News” is a Fake Notion

Clarence W Thomas*
Associate Professor, School of Mass Communications, Virginia Commonwealth University, U

As a journalism Professor I often discuss the meaning and
purpose of journalism with my students. Recently, the notion of “Fake
News” has managed to sneak into our conversations as students have
sought clarification. Many students seem puzzled and confused when
discussing the term. They want to know what such a term is supposed
to mean in light of their study and practice of journalism. In addition
to my own students, I recently taught a group of journalism students
from China. They were also concerned by the term and wondered how
controls on journalism in their country could dare be questioned by
Americans when we have “Fake News” in our country.
As I tell my students, wake up! “Fake News” is a FAKE notion.
The notion of “Fake News” was forced on America and the world
by a presidential candidate (now President) who used and uses it as a
verbal preemptive device designed to lessen and even diminish facts/
truth, which he considers to be detrimental to himself and/or his cause.
Under such a notion, truth and facts are supposed to wither away and
become replaced by “alternative fact.” Under this notion, flip/flop then
flop/flip are standard practices. Right is wrong and wrong is right. Yes is
no, then no is yes, then no again.
Some say that journalism is the first draft of history.
Journalism (like history) is supposed to seek truth, nothing else.
Journalism, at least in America, is supposed to seek truth and
provide that truth to society. Journalism in America is also supposed
to be a watchdog for society, which keeps check of government, big
business, etc. In turn, the truth provided by journalism should facilitate
a better society.
The founding fathers of the United States understood the value
of the press as a facilitator of a free society. Therefore, they made
freedom of the press a prominent part of the First Amendment of the
Constitution. They understood that the press, in an attempt to seek and
provide truth, might be unpopular at times, but nonetheless needed.
According to President George Washington, “Our liberty depends
on the freedom of the press, and that cannot be limited without being
Benjamin Franklin noted, “If all printers were determined not to
print anything till they were sure it would offend nobody, there would
be very little printed.”
President Thomas Jefferson commented, “When the press is free
and every man able to read, all is safe.” He also noted, “The basis of
our government being the opinion of the people, the very first object
should be to keep that right; and were it left to me to decide whether we
should have a government without newspapers, or newspapers without
a government, I should not hesitate a moment to prefer the latter. But I
should mean that every man should receive those papers and be capable
of reading them.” Jefferson believed, “The press is the best instrument
for enlightening the mind of man, and improving him as a rational,
moral and social being.”
The United States now faces a President who belittles and demonizes
the press (journalism) through his use of the fake term called “Fake
As the story goes, if you knowingly let a snake into your house, and
it bites and kills your family, you have no one to blame but yourself.
Wake up America! Wake up journalists! “Fake News” is a FAKE notion.

(Published in Journal of Mass Communication and Journalism)

Journalism / Freedom of Press
« on: May 12, 2019, 01:56:19 PM »

The value of fake news
Josh Freidman

On a trip to Ethiopia in the 1990s, I met with Prime Minister Meles Zenawi to try to persuade him to stop jailing journalists. Since Meles’s guerillas had ousted a repressive Soviet-backed dictatorship a few years before, there had been an explosion of exuberant and sometimes wildly inaccurate little newspapers, many of them attacking Meles. So, he had cracked down, introducing laws criminalising what he called “insults” to the government and fining and imprisoning journalists for inaccuracies. Ethiopia quickly became one of the world’s top jailors of journalists. Continue the reading at:

Journalism / Guidelines on Reporting Children
« on: April 25, 2019, 06:47:37 PM »
                                      Reporting Children: What Journalists Should Do

Reporting on children and young people has its special challenges.  In some instances the act of reporting on children places them or other children at risk of retribution or stigimatization.
Unicef has developed principles to assist journalists as they report on issues affecting children.  They are offered as guidelines that Unicef believes will help media to cover children in an age-appropriate and sensitive manner.  The guidelines are meant to support the best intentions of ethical reporters: serving the public interest without compromising the rights of children.


1. The dignity and rights of every child are to be respected in every circumstance.
2. In interviewing and reporting on children, special attention is to be paid to each child's right to privacy and confidentiality, to have their opinions heard, to participate in decisions affecting them and to be protected from harm and retribution, including the potential of harm and retribution.
3. The best interests of each child are to be protected over any other consideration, including over advocacy for children's issues and the promotion of child rights.
4. When trying to determine the best interests of a child, the child's right to have their views taken into account are to be given due weight in accordance with their age and maturity.
5. Those closest to the child's situation and best able to assess it are to be consulted about the political, social and cultural ramifications of any reportage.
6. Do not publish a story or an image which might put the child, siblings or peers at risk even when identities are changed, obscured or not used.

Guidelines for interviewing children

1. Do no harm to any child; avoid questions, attitudes or comments that are judgmental, insensitive to cultural values, that place a child in danger or expose a child to humiliation, or that reactivate a child's pain and grief from traumatic events.
2. Do not discriminate in choosing children to interview because of sex, race, age, religion, status, educational background or physical abilities.
3. No staging: Do not ask children to tell a story or take an action that is not part of their own history.
4. Ensure that the child or guardian knows they are talking with a reporter. Explain the purpose of the interview and its intended use.
5. Obtain permission from the child and his or her guardian for all interviews, videotaping and, when possible, for documentary photographs. When possible and appropriate, this permission should be in writing. Permission must be obtained in circumstances that ensure that the child and guardian are not coerced in any way and that they understand that they are part of a story that might be disseminated locally and globally. This is usually only ensured if the permission is obtained in the child's language and if the decision is made in consultation with an adult the child trusts.
6. Pay attention to where and how the child is interviewed. Limit the number of interviewers and photographers. Try to make certain that children are comfortable and able to tell their story without outside pressure, including from the interviewer. In film, video and radio interviews, consider what the choice of visual or audio background might imply about the child and her or his life and story. Ensure that the child would not be endangered or adversely affected by showing their home, community or general whereabouts.

Guidelines for reporting on children
1. Do not further stigmatize any child; avoid categorisations or descriptions that expose a child to negative reprisals - including additional physical or psychological harm, or to lifelong abuse, discrimination or rejection by their local communities.
2. Always provide an accurate context for the child's story or image.
3. Always change the name and obscure the visual identity of any child who is identified as:
a. A victim of sexual abuse or exploitation,
b. A perpetrator of physical or sexual abuse,
c. HIV positive, or living with AIDS, unless the child, a parent or a guardian gives fully informed consent,
d. Charged or convicted of a crime.
4. In certain circumstances of risk or potential risk of harm or retribution, change the name and obscure the visual identity of any child who is identified as:
a. A current or former child combatant
b. An asylum seeker, a refugee or an internal displaced person
5. In certain cases, using a child's identity - their name and/or recognizable image - is in the child's best interests. However, when the child's identity is used, they must still be protected against harm and supported through any stigmatization or reprisals.
Some examples of these special cases are:
a. When a child initiates contact with the reporter, wanting to exercise their right to freedom of expression and their right to have their opinion heard.
b. When a child is part of a sustained programme of activism or social mobilization and wants to be so identified.
c. When a child is engaged in a psychosocial programme and claiming their name and identity is part of their healthy development.
6. Confirm the accuracy of what the child has to say, either with other children or an adult, preferably with both.
7. When in doubt about whether a child is at risk, report on the general situation for children rather than on an individual child, no matter how newsworthy the story.

1. Unicef
2. International Federation of Journalists (IFJ)

Journalism / Courageous Journalism
« on: April 16, 2019, 07:59:04 PM »
Brave journalism wins Pulitzer. Reporting on Rohingya earns Reuters Pulitzer

Awarding the prize to Reuters, the Pulitzer committee recognized the team for "expertly exposing the military units and Buddhist villagers responsible for the systematic expulsion and murder of Rohingya Muslims from Myanmar, courageous coverage that landed its reporters in prison."

To read the article, please click here:

Pages: [1] 2