Show Posts

This section allows you to view all posts made by this member. Note that you can only see posts made in areas you currently have access to.


Messages - riaduzzaman

Pages: 1 2 [3] 4 5 ... 15
31
Law / RIGHT TO INFORMATION Giving people a sense of empowerment
« on: October 31, 2017, 02:12:02 PM »
RIGHT TO INFORMATION
Giving people a sense of empowerment
Prashanto Chandra Sen
Prashanto Chandra Sen is an Advocate practicing in the Supreme Court of India and Delhi High Court for 19 years. His practice encompasses Civil, Commercial and Infrastructure related litigation and pro-bono work concerning Right to Information (RTI). He was involved in the drafting of The Scheduled Tribes and Other Traditional Forest Dwellers (Recognition of Forest Rights) Act, 2006 which recognises rights of tribals in forest land. Recently Emraan Azad from Law Desk talks to him on the following issues:
Law Desk (LD): Please tell us about RTI (Right to Information) application procedure in India.
Prashanto Chandra Sen (PCS): The RTI procedure in India is basically regulated by the Right to Information Act of 2005, but the procedure varies from one State to another. Seeking information, one needs to apply to the concerned authority in a prescribed form after paying certain fees fixed by the law. Each authority brings out certain formats on which the application has to be made. Sometimes the amount of fee varies depending upon the extent and weight of the information that has been sought to be shared with the applicant. The legal basis of information authority is well-defined in the RTI Act of 2005. In other words, the duty to provide information arises under this Act. When an application is refused by the information officer, the applicant has an option to go the appellate authority and subsequently, if needed, to the central information authority. Besides in required situations, the applicant can challenge the decision of the central information authority to the High Court under writ jurisdiction and then can go to the Supreme Court of India.
LD: As you regularly appear in RTI cases for the clients who come from below poverty line, what does basically motivate you to do so for them?
PCS: I believe, one of the ways to contribute to the democratic processes of the nation is to assist the marginalised population of the country to protect their rights guaranteed in the constitution. It gives a lot of satisfaction to a legal practitioner like me. That is one main reason, why I work pro bono for such matters besides my regular private law practice. Secondly there is always opportunity of contributing to the development of law and legal system in RTI jurisprudence. Even in cases which involve persons who come from below poverty line, the litigation may raise issues which have deep legal significance, and that can be intellectually challenging for a lawyer to deal with. So, the motivation that I have is both emotionally satisfying and intellectually challenging. We are trying to build up a network of lawyers who would regularly take up RTI cases on various important issues of RTI which are raised and even if people do not have the resources to follow up, the network of lawyers would take care of for them. That's what we are now planning.
LD: How do you evaluate the presence of the Indian RTI Act?
PCS: Often the population do not know why the government is doing or not doing something. For example, why the ration is not coming to the people who are entitled to receive. To get all the information, the RTI Act is a means for the population. It empowers them and as a matter of right they can ask for the information. It is true that many times the information officer would not entertain the application which is asking for some information. Even though it may take time, however, here is at least a legal process which empowers the citizen and enables them to ask questions to the government. And imparts a sense of empowerment that they get, on account of being able to seek information through a process.
LD: How do people know about RTI in India?
PCS: There are many NGOs creating awareness about RTI among slum dwellers and rural population. These NGOs assist individuals to file RTI applications and suits. And then as words spread around that some RTI applications have been successful, it also encourages people to file RTI applications. All these factors together results in to make people being able to approach the RTI authority.
LD: Are you involved in any RTI awareness movement?
PCS: Not too much. I usually confine myself to the court. I can maximise my contribution to the RTI movement through engagement in legal discourse on RTI issues.
LD: How do you get yourself engaged in RTI litigations? Where do you find the clients who cannot afford the cost of litigation?
PCS: There is an organisation called National Campaign for People's Right to Information (NCPRI) which often refers to me the clients who cannot afford fighting in the court. The aim is to take up issues which are critical for the RTI movement but which cannot be pursued legally because of lack of resources by the person who filed the RTI. Then there are private clients or organizations which approach me directly.
LD: What is the role of Indian judiciary on the issue of RTI movement?
PCS: It's mixed. Many times it has been pro-active and many times conservative on some issues. Right to know is something which is part of the constitution and legal ethos. So it is not something new to the judges. But RTI is something different where authorities are obliged to give information and there is a process in which everything has to be done. There is an instance where a High Court made rules not strictly in consonance with the RTI Act, for example, when the Court itself was required or asked to share information. At the same time, the Delhi Court in a landmark judgment took a decision that the judges themselves must declare details of their assets. This issue is now pending before a five-judge bench of the Supreme Court whether judges are required to disclose the information concerning the details of their asset. This is yet to be decided but till then the law declared by Delhi High Court stands.
LD: How optimist you are about the future of RTI movement in India? Do you see any challenges?
PCS: I am very optimist about RTI movement in India. We want to see it grow more. Because the more empowered the people will begin to feel, the more they will get involved in democratic practices. That is the beauty of democracy and this way, I feel, our democracy will mature. But there is one danger for the RTI activists. There are cases of some being physically attacked and killed. This is an area of concern. We need to be very careful to deal with this scenario and I believe the government has a big role play in this situation.
http://www.thedailystar.net/law-our-rights/law-interview/giving-people-sense-empowerment-1484050

32
তথ্য না দেওয়ায় ৪ সরকারি কর্মকর্তাকে জরিমানা
প্রধান তথ্য কমিশনার অধ্যাপক গোলাম রহমান ও তথ্য কমিশনার নেপাল চন্দ্র সরকার মঙ্গলবার তথ্য কমিশনে অভিযোগের শুনানি শেষে চার সরকারি কর্মকর্তাকে জরিমানা করেন।
তথ্য কশিমনের জনসংযোগ কর্মকর্তা লিটন কুমার প্রামাণিক জানান, তথ্যমূল্য পরিশোধ করার পরেও পুরোপুরি তথ্য না দেওয়া ও ইচ্ছাকৃতভাবে তথ্য গোপন করায় নেত্রকোণা সদর উপজেলা প্রকল্প বাস্তবায়ন কর্মকর্তা মো. মিজানুর রহমানরকে পাঁচ হাজার টাকা জরিমানা করে তার বিরুদ্ধে বিভাগীয় তদন্তের সুপারিশ করেছে কমিশন।
“পূর্ণাঙ্গ তথ্য না দেওয়ায় দূর্গাপুর উপজেলা প্রকল্প বাস্তবায়ন কর্মকর্তা মো. মোকাররম হোসেনকে তিন হাজার টাকা জরিমানা এবং তথ্য প্রার্থীকে ক্ষতিপূরণ হিসেবে এক হাজার ২০০ টাকা দেওয়ার নির্দেশ দেওয়া হয়েছে।”
আর নিয়ম মেনে যথাযথভাবে তথ্য না দেওয়ায় বারহাট্টা উপজেলা প্রকল্প বাস্তবায়ন কর্মকর্তা মোহাম্মদ সাখাওয়াত হোসেনকে এক হাজার টাকা জরিমানা করা হয়েছে বলে জানান লিটন।
এছাড়া আপিল নির্দেশনা থাকার পরেও তথ্য না দেওয়ায় মদন উপজেলা প্রকল্প বাস্তবায়ন কর্মকর্তা মো. আরিফুর রহমানকে তথ্য কমিশন এক হাজার টাকা জরিমানা করেছে।
লিটন জানান, জাহিদ হাসান নামের এক ব্যক্তি নেত্রকোণার সদর, দুর্গাপুর, বারহাট্টা ও মদন উপজেলায় ২০১৫-১৬ অর্থ বছরে টিআর, কাবিখা, কাবিটাসহ কয়েকটি সাধারণ ও বিশেষ কর্মসূচির আওতায় নেওয়া প্রকল্পের তালিকা, ভাউচার এবং প্রকল্প বাস্তবায়ন কমিটি সংক্রান্ত তথ্য চেয়ে তথ্য অধিকার আইনে ওইসব উপজেলার উপজেলা প্রকল্প বাস্তবায়ন কর্মকর্তাদের কাছে আবেদন করেন।
নির্দিষ্ট সময়ে তথ্য না পেয়ে নেত্রকোণা জেলা প্রশাসকের কাছে আপিল করেন জাহিদ। জেলা প্রশাসক সংশ্লিষ্ট উপজেলা প্রকল্প বাস্তবায়ন কর্মকর্তাদের তথ্য দেওয়ার নির্দেশ দেন।
এর পরেও তথ্য না পেয়ে তথ্য কমিশনে অভিযোগ দায়ের করেন জাহিদ।
কমিশন শুনানি শেষে উপজেলা প্রকল্প বাস্তবায়ন কর্মকর্তাদের জরিমানা করে।

https://bangla.bdnews24.com/bangladesh/article1412443.bdnews

33
Most of world lacks real religious freedom: UN official
Three-quarters of the world's people live in countries that either restrict the right to religion or belief or have "a high level of social hostility involving religion or belief," the UN special investigator on religious rights said Tuesday.
Ahmed Shaheed told the General Assembly's human rights committee that religious intolerance is prevalent globally - and rising around the world.He said over 70 countries currently have anti-blasphemy laws that can be used to suppress dissenting views, in violation of international human rights standards.Shaheed, a former politician and human rights expert from the Maldives, urged those countries to repeal the blasphemy laws.He also called for the repeal of all laws that undermine the exercise of the right to freedom of religion or belief - or discriminate against that right.Shaheed urged countries to adopt and enforce "adequate criminal sanctions penalising violent and particularly egregious discriminatory acts perpetrated by state or non-state actors against persons based on their religion or belief."He said governments must also pay "particular attention" to uphold the obligation to protect religious minorities."Increases in unlawful government restrictions against religious groups remain one of the primary and most fundamental factors resulting in higher levels of religious intolerance in any given society," Shaheed said.Some forms of discrimination are direct, such as prohibiting some or all religions or beliefs, he said. But others may be indirect, like zoning laws that prevent construction of certain houses of worship or bans on refugees or immigrants, "ostensibly for national security reasons, from countries where majority populations belong to particular faith communities," he said.
The special investigator, or rapporteur, on freedom of religion or belief is an independent expert appointed by the Geneva-based UN Human Rights Council. Shaheed previously served for almost six years as special rapporteur on the human rights situation in Iran.
http://www.thedailystar.net/world/most-world-lacks-real-religious-freedom-united-nations-un-official-1481527

34
Internet / Empathy – the latest gadget Silicon Valley wants to sell you
« on: October 25, 2017, 02:07:59 PM »
The other week, Mark Zuckerberg visited Puerto Rico without leaving California. He stood on the roof of Facebook’s headquarters in Menlo Park with a virtual reality (VR) headset strapped to his face, and immersed himself in a flooded street 3,000 miles away.
Zuckerberg was livestreaming the event to promote Facebook Spaces, a “social” VR app. But it backfired, badly. Using a humanitarian crisis for a marketing stunt made many people angry. So did the tasteless incongruity of Zuckerberg’s grinning cartoon avatar set against a landscape of profound human suffering.
When Zuckerberg apologized the next day, he clarified his intentions. “One of the most powerful features of VR is empathy,” he wrote. By cultivating empathy, VR “can raise awareness and help us see what’s happening in different parts of the world”.

It would be easy to see this statement as a canned bit of damage control, as another in a long line of half-hearted mea culpas mass-produced by Silicon Valley publicists for their frequently offending bosses. But it’s worth taking Zuckerberg seriously. When he talks about empathy, he means it.
Empathy is a word that suffuses the tech industry. The ability of an engineer or a designer to put themselves in someone else’s shoes is widely considered critical for creating a successful user experience. But with VR, empathy isn’t just a design value – it’s a sales strategy.
Empathy is the cornerstone of the tech industry’s masterplan for mainstreaming VR. It’s the “killer app” that Silicon Valley hopes will transform VR from a fringe curiosity into a technology that’s as deeply embedded in our daily lives as smartphones and social media.
VR enthusiasts often describe it as an “empathy machine”. By creating an immersive and interactive virtual environment, a VR headset can quite literally put you in someone else’s shoes. Text, image, or video offers only partial views of a person’s life – with VR, you can get inside their head. And this high-fidelity simulation, the argument goes, will make us better people by heightening our sensitivity to the suffering of others. It will make us “more compassionate”, “more connected”, and ultimately “more human”, in the words of the VR artist Chris Milk.
Now, this isn’t necessarily true. There’s no reason to assume that a virtual rendering of real suffering will generate empathy. But, as Ainsley Sutherland explains in a recent piece for BuzzFeed, it’s a very useful idea for the tech industry. Tech needs the myth of the empathy machine for two related reasons: to enhance VR’s reputation, and to expand its audience.
The myth of the empathy machine helps rehabilitate the idea Silicon Valley is an essentially humanitarian enterprise
Violence and sex have long supplied VR with its most obvious use cases. It’s an excellent platform for gaming and porn. But these specific strengths actually damage VR’s chances of becoming a mass medium, since the technology risks becoming linked with somewhat embarrassing subcultures. Silicon Valley isn’t pouring billions of dollars into VR to give nerds a better way to play games and masturbate – and if those are the only activities that people associate with the technology, it’s dead on arrival.
Empathy offers a more promising approach. Rather than marketing VR as a gaming rig or a sex toy, Silicon Valley can pitch it as a catalyst of deep interpersonal connection. It also suits Silicon Valley’s oft-expressed desire to make the world a better place. By lending you the eyes and ears of someone suffering in San Juan, tech helps you to develop a greater sense of responsibility for them. You feel compelled to act. This is connectivity not merely as a technical concept, but a moral one.
Lately, however, this faith in connectivity has been harder to sustain. In recent months, the media and the general public has gradually awakened to the fact that using technology to connect people doesn’t automatically make the world a better place. In fact, it sometimes seems to make the world considerably worse. Trolls, racists, and fascists are using the connective capacities of Google and Facebook to inject their poisons into the body politic with alarming success. As a result, for the first time in its history, Silicon Valley is facing something of a backlash.
‘Silicon Valley can pitch VR as a catalyst of deep interpersonal connection.’ A scene in San Juan after Hurricane Maria devastated the island. Photograph: Mario Tama/Getty Images
VR offers a way to reset the narrative. At a moment when Silicon Valley sorely needs good press, both to burnish its public image and to forestall a possible regulatory response, the myth of the empathy machine has an important role to play. It helps rehabilitate the idea that connectivity produces socially beneficial outcomes, and that Silicon Valley is an essentially humanitarian enterprise.
With VR, this humanitarianism can be quite explicit. Charities are already using the technology to coax dollars from prospective donors. At black-tie fundraisers in New York, attendees have used VR headsets to travel to destinations as distant as a Lebanese refugee camp and an Ethiopian village. And the United Nations has built its own VR app that teleports users to Syria, Liberia, Gaza and elsewhere, while encouraging them to donate money or time.
Within years, you'll be able to experience an extremely convincing simulation of what it’s like to be murdered by a cop
VR philanthropy supplies the tech industry with valuable rhetorical ammunition. Companies can point to these initiatives, and partner with the organizations behind them, to boost the technology’s reputation – and their own.
But the empathy machine isn’t just about driving better PR. It’s also about selling headsets – and Silicon Valley needs to sell lots of headsets. Zuckerberg recently said he wants to get one billion people into VR. This may sound impossibly ambitious, but it expresses something of the scale required to recoup Facebook’s enormous investment in the technology.
Of course, VR philanthropy probably won’t become a popular pastime. It may appeal to certain users, but it’s unlikely to spark widescale adoption.
Suffering might, however. Extreme situations are good ways to demonstrate the affective capacity of a medium. A Holocaust movie shows us the emotional power of cinema; a Facebook Live broadcast of the police murder of a black man shows us the emotional power of social video. These representations of pain, by eliciting an intense response from their viewers, teach people what a technology can do. If a medium can make you cry – as VR can, famously – it works.
This isn’t to suggest that crying is all people will do in VR. The purpose of a killer app isn’t to exhaust a platform’s potential, but to offer an entrypoint into it. Once you get a critical mass of people using a technology, they figure out other things to do with it. But VR needs a gateway drug – and virtualized misery can perform that function.

Imagine a VR live stream of a police killing. This, tragically, will soon cease to be science fiction: within years, you will be able to experience an extremely convincing simulation of what it’s like to be murdered by a cop. Will this lead to the cop’s conviction, or to meaningful criminal justice reform? Recent history suggests the answer is no. But the content will probably go viral, as its affective intensity generates high levels of user engagement. And this virality will generate revenue for the company that owns the platform.
This is a far likelier future for VR than the mass moral awakening envisioned by evangelists of the empathy machine. It’s a world where VR enables us to consume ever more realistic depictions of human anguish, whose viral circulation enriches a few big companies. It’s a world where capitalism has found yet another way to monetize its waste – where the suffering that results from a society organized for profit becomes itself a source of profit, and pain is repurposed as a site of economic production.
https://www.theguardian.com/technology/2017/oct/25/empathy-virtual-reality-facebook-mark-zuckerberg-puerto-rico

35
E-cigarette bans highlight public health divide between US and UK researchers
New York is joining 10 other states banning indoor vaping, reflecting a US focus on the harm of e-cigs, rather than their ability to help people quit cigarettes
New York will become the 11th US state to ban e-cigarettes indoors next month, after Governor Andrew Cuomo signed a bill to prohibit vaping in workplaces, bars and restaurants.
The ban brings the state in line with World Health Organization guidance, which called for bans on indoor vaping, but highlights a major public health divide between researchers in the US and UK, who have respectively focused on the potential harms or benefits of vaping.
 “There has been some backlash by people who said: ‘You’re trying to kill me, I quit using cigarettes by using vapers!’” said New York State assemblymember Linda Rosenthal, a former smoker who quit about 20 years ago and who sponsored the current legislation.
“Well, that’s great – congratulations – but a pregnant woman does not need to be exposed, a child does not need to be exposed, a former smoker does not need to be triggered.”
Anti-tobacco campaigner Matt Myers, executive director for the Washington DC-based Campaign for Tobacco-Free Kids, likewise called the ban, “not only appropriate but important”.
“New York is not first to do this,” said Myers. “What we have found is when protecting people against any toxins indoors, you set a clear standard that both protects non-smokers and further de-normalizes any tobacco use.”
While US research into the smoking substitutes – which do not burn tobacco – has focused on the potential for children to get hooked on fruity vaping flavors; the potential that children could move on to cigarettes; and the detrimental effects on the cardiovascular system, public health messages in England have focused on the potential for e-cigarettes and vaping products to be used to help people quit.
The US National Institute on Drug Abuse has warned that e-cigarettes could contain “potentially toxic metal nanoparticles”. Vaping “might be less harmful than cigarettes”, the agency said, but more research was needed on its long-term effects.
By contrast, the UK agency Public Health England announced that e-cigarettes could be “95% less harmful than tobacco” – although the British health journal the Lancet later criticized this stance as “the opinions of a small group of individuals with no pre-specified expertise in tobacco control … based on an almost total absence of evidence of harm”. The UK’s Royal College of Physicians found that e-cigarettes carried only about 5% of the risks of smoking. One recent study showed using e-cigarettes had become the most popular method of quitting in the UK, while another suggested young people who tried e-cigarettes were not more likely to take up smoking as a result.
 
 “I think the Americans are much more scared of nicotine,” said Peter Hajek, a professor, psychologist and tobacco researcher at the Queen Mary University of London. Hajek said the decision to ban e-cigarette use indoors in New York state – it was banned in New York City in 2013 – was part of an American “war on drugs” mentality. “This is a very irrational decision to make,” Hajek said.
In addition, America’s lax smoking regulations may contribute to researchers’ estimation of potential harms. Tobacco taxes are much lower in the US; unlike in countries such as Australia and the UK, cigarette packs do not display graphic warnings; and some states still allow smoking in public bars and restaurants.
“There’s no consumer product that kills anywhere near as many people as cigarettes. I mean, not even guns,” said Stan Glantz, a tobacco control expert at the University of California San Francisco. In America, 480,000 people die each year from smoking-related illness. “I had been saying, well because they do deliver lower levels of toxins, I was saying maybe they were 20% as bad [as cigarettes],” said Glantz. “And then 50% or 60% as bad.
 “To say something is only two-thirds as bad as cigarettes – it’s like saying jumping out of the 20th story isn’t as bad as jumping out of the 30th story.”
He added: “The number of people left in the world who think e-cigs are harmless is getting to be a very short list, and it happens there’s a bunch of them in England. The number of people going around who say we don’t think e-cigs pose any risk is diminishing.”
To some former smokers, though, their personal experience remains powerful. Puffing a cherry-flavored vape in midtown Manhattan, English tourist Jennifer Moreton took exception to the idea that New York state’s new law was protecting people.
“This is not harmful to anybody else,” said Moreton, 72, of Staffordshire. “It doesn’t smell, and it encourages people to give up smoking. I used to smoke, and now I don’t,” she said.
However, the experience of vapers in Britain and the US may not be as different as the divergence in researchers’ views suggests.
“Because the US Food and Drug Administration has been so slow to regulate these products in any meaningful way, the rhetorical differences between researchers hasn’t really played out in dramatic practical distinctions,” said Myers.
 

Big tobacco has already moved into the e-cigarette space, hoping to keep it deregulated. A deadline for vaping manufacturers to submit detailed information to the FDA was postponed after Donald Trump took office, reflecting the new agency head’s optimism that e-cigarettes could help smokers quit.
“All the lobbying behind the scenes and all the campaign contributions were coming from Philip Morris and RJ Reynolds,” said Glantz, about California’s recent experience banning e-cigarette use indoors. “The tobacco companies want to protect the gateway market … The tobacco companies are managing the overall nicotine market.”
For some, including Rosenthal, it was a far more American sentiment that guided the desire to ban indoor e-cig use: individual rights. The WHO’s 2014 report claimed “exhaled aerosol is likely to increase above background levels the risk of disease to bystanders, especially in the case of some [e-cigarettes] that produce toxicant levels in the range of that produced by some cigarettes”.
“People’s right to smoke stops when it infringes on my right to have clean air,” she said.
https://www.theguardian.com/society/2017/oct/24/e-cigarette-bans-highlight-public-health-divide-between-us-and-uk-researchers

36
Italian holidays: autumn in Lombardy
Autumn is the perfect season for a city break in one of the most delightful regions in Italy, with nature, art, cultural treasures and charming towns. From Como to Mantua, here’s a travel guide for a trip to Lombardy
Autumn is the perfect season to enjoy the broad variety of delights Lombardy has to offer. As the locals drift back from their summer watering holes they are greeted with a spectacular welcome in both town and country.
Cities burst into life, staging countless events showcasing the arts, theatre, music, fashion and fine regional food and wine. The crisper air ensures the skies are clear and blue as far as the eye can see and the mountains seem close enough to touch.
Out in the countryside, the hills and forests are lit up with a blaze of gold, orange, yellow and red, turning the most modest hike or bike ride into a multicoloured adventure. Even a lazy stroll through one of the countless medieval villages becomes an opportunity to entertain the senses.
The options for a fabulous autumn vacation are boundless here. For starters, the region is home to 11 Unesco world heritage sites as well as some of Italy’s most enchanting villages.
 The Piazza Vecchia, overlooked by 12th-century Torre Civica belltower, is at the heart of the city of Bergamo
For Stendhal, Bergamo was the most beautiful place on earth. The cluster of palaces, towers and domes is enclosed by over 5km of city walls, begun in 1561 when the town belonged to the Republic of Venice and still perfectly preserved to this day.
At its heart, Piazza Vecchia is the epitome of the Renaissance square, and one of Le Corbusier’s favourites. Facing the white porticoed Palazzo Nuovo are two exquisite medieval palaces: the Palazzo della Ragione and the Palazzo del Podestà through which visitors can access the Torre del Campanone, the massive bell tower that offers sweeping views over the town to the mountains.
Como offers the twin attractions of a charming historic centre and stunning lakeside location. Inside the formidable walls, the old town presents a fascinating array of architectural styles from the late gothic facade of the Duomo (cathedral) to the polychrome marble Broletto (town hall) of 1215, the Romanesque basilica and the 1930s rationalism of Terragni.
The town has been a centre of the silk industry since the 15th century. The Silk Museum illustrates the entire process from silkworms to finished products and the shops are full of scarves and ties at a fraction of the cost of the international boutiques.
https://www.theguardian.com/advertiser-content/inlombardia/italian-holidays-autumn-in-lombardy

37
Law / Notice
« on: October 22, 2017, 09:53:57 AM »
Notice

                       
21 October 2017


The Complaint Committee of DIU is going to organize a seminar on “Social Awareness and Ethical Development of students” to be held on 23 October 2017 at DIU Auditorium-71 from 3:30 to 5:00 pm. Advocate Sultana Kamal, Chairperson of the Transparency International, Bangladesh (TIB) will be the Keynote Speaker.
All students are asked to attend the seminar without any fail. [/b][/color]

38
Homepreneurship — a new business and political model
The decision by the Greater Amman Municipality (GAM) to expand the list of home-based businesses sanctioned under its licensing instructions, including journalistic writing and editing, is groundbreaking, responds to economic demand and, in my opinion, hits the mark on several critical strategic levels.
On the level of expanding and injecting new energy to stimulate Jordan’s economy, this decision will go a long way towards kick-starting another level of economic activity that will draw youth and women into the formal market and, in turn, address the high levels of unemployment among men and low levels of economic participation among women.
On the level of allowing journalism to be practised from home, this critical step removes an age-old monopoly that left journalists in Jordan under imposed controls that not only had the media sector in Jordan hostage to a system of exchanging financial benefits for political support, but also denied investment in this sector by any other than the media sharks of old.
Writing about these two issues in one column is not easy. They both are very controversial issues in their own right and rally quite passionate condemnation from their critics.
Without claiming that I am being comprehensive in my arguments, I would like to attempt to put this decision within the positive framework it deserves.
Let me tackle the easier one first. “Homepreneurs” is a made up word spun to describe entrepreneurs working from home.
Recently, there was concerted effort in the NGO sector and among economists to push the government and municipalities in Jordan to allow and support the expansion of the home-based businesses sector.
I am citing below mostly from the arguments and data posited by these activists in their advocacy for this long-overdue change.
Globally, this sector is seen as a critical ingredient of economic growth and development. It enables unemployed and/or individuals unable — because of limited resources or restrictions on mobility — to establish small businesses from their homes under reduced operating expenses, saving them time and money by not having to commute back and forth to work — effectively also taking cars off the road at peak hours.
It also allows them to maintain a flexible working schedule to fit in with their household and family needs — a benefit that is particularly useful to women and care givers who may not be able to balance home and work commitments.
It also gives homepreneurs the space to work in a safe environment — think of women again — where they could test and incubate their products and services, thereby reducing the risk in investment and allowing the homepreneurs to test their product, service and market before investing in a larger business, so think of the quality.
I think, critically, it also facilitates more informal-sector entrepreneurs to move into the formal and therefore into an organised economic market, which is important in enabling the government to organise small investors who, in growing numbers, are circumventing government-prescribed quality-control mechanisms and taxes and lodging themselves into an unorganised informal sector.
Critics of this move by GAM will cite concerns over what they see as the emphasis on food production in home-based businesses impacting hygiene of shared buildings or increasing unwelcome and uncouth traffic to these otherwise quiet residential areas.
But the numbers tell a different story. Homepreneurs in Jordan have been found to work mostly in professional services (70 per cent), while food processing (28 per cent) is a distant — albeit significant — second.
Also, most home-based business owners are males (62 per cent) with a university degree (83 per cent), so consider what this particular data says about providing opportunity for graduates.
Currently, a typical Jordanian home-based business earns between JD100 and JD300 per month, almost all of which goes into the family’s earnings in order to meet their livelihood needs.
According to analysis by NGOs working on this issue, home-based businesses could collectively and very easily contribute more than JD10 million directly to the national economy and JD40 million indirectly.
Ultimately, this step will contribute to stimulating private sector activity, and propelling growth and development.
Journalists as homepreneurs
Now the more difficult issue of journalists and editors working from home and JPA’s immediate rejection of this facility claiming, reportedly in the words of its president, Rakan Saaydah, that it is a “nail in the body of the JPA as it allows ‘anyone’ to practice journalism”.
My question has always been: Why is the JPA threatened by journalists who are not boxed and contained within the mainstream media?
The facility provided by GAM allows journalists to work flexibly from home as freelance writers and editors and be registered as such. Where is the nail in the body of the JPA and why does not the JPA embrace these “registered and organised” freelance journalists?
In my opinion, and I believe in the opinion of many others, the JPA is under requirement to elevate its operation to modern-day journalism standards and therefore embrace the new trends in this profession that encourage journalists to operate as lone and self-employed professionals.
The days of the JPA being used as the control centre in charge of containing freedom of speech must come to an end. From the perspective of freedom of speech and professional standards, the JPA would do well to provide an intellectual and professional home for these freelancers and self-employed journalists, instead of continuously ignoring and/or undermining their presence.
There is also an economic argument in support of this opening provided by GAM.
Historically, the JPA was controlled by media sharks that operated two to three big media businesses in the country. They entered into agreement with the governments of the time to a formula of exchanging favours by which the media organisations would control journalists politically and therefore would be granted business monopoly rights.
These organisations — save perhaps one — are now struggling under huge financial pressures and competition from national, regional and international media and online forums and outlets. They are themselves finding it difficult to survive under the current archaic business models and would be unable to employ a growing number of journalists and editors entering this sector.
Considering also the expanded scope and outreach of media/communications today, these organisations would probably appreciate a freelance arrangement with editors and writers working out of their homes without requiring employer-provided office space or labour benefits as full-time employees.
The GAM decision provides them with an organised framework from which to partner with these individuals operating as small businesses.
The JPA would do well to recognise the opportunity to become the home and hub for professionals at this time of change, instead of appearing to be seeking to cut at the source their ability to earn.
In this time of difficulties, when one struggles to point to a step in the right direction, this GAM decision provides hope both on the political and economic levels. My only hope, in parallel, is that this step is not scuttled by those still unwilling to let go.
http://www.jordantimes.com/opinion/nermeen-murad/homepreneurship-%E2%80%94-new-business-and-political-model

39
সাদাসিধে কথা
শিক্ষক এবং শিক্ষকতা
মুহম্মদ জাফর ইকবাল
শিক্ষক এবং শিক্ষকতা
ছোট শিশুদের স্কুল দেখতে আমার খুব ভালো লাগে। সুযোগ পেলেই আমি এ রকম স্কুলে চলে যাই, বাচ্চাদের সঙ্গে কথা বলি। শহরের বাচ্চাদের চেহারা-ছবি, পোশাক এক রকম, গহিন গ্রামের একটি স্কুলের বাচ্চাদের অন্য রকম; কিন্তু তাদের ভাবনাচিন্তা মোটামুটি একই ধরনের। স্কুলের বাচ্চাদের পেলেই আমি তাদের জিজ্ঞেস করি, ‘তোমরা বড় হয়ে কী হতে চাও?’ বাচ্চাগুলো তখন একে অন্যের মুখ চাওয়াচাওয়ি করে, দেখেই বোঝা যায় বড় হয়ে যে নিজের ইচ্ছামতো কিছু একটা হওয়া যায় ব্যাপারটা তারা জানেই না। আমাকে তখন তাদের সাহায্য করতে হয়, আমি জিজ্ঞেস করি, ‘তোমরা কি বড় হয়ে ডাক্তার হবে, নাকি ইঞ্জিনিয়ার হবে? নাকি বিজ্ঞানী কিংবা পাইলট কিংবা পুলিশ না হলে র‌্যাব হবে? নাকি শিক্ষক কিংবা অফিসার হবে?’
বাচ্চাগুলো তখন নড়েচড়ে বসে এবং একজন সাহস করে ডাক্তার, ইঞ্জিনিয়ার, পাইলট—এ রকম কিছু একটা বলে ফেলে এবং তখন দেখা যায় অন্য সবাইও সেই একই পেশায় যেতে চায়। আমি এখন পর্যন্ত অনেক বাচ্চার সঙ্গে কথা বলেছি এবং তারা অনেক কিছু হতে চেয়েছে; কিন্তু এখন পর্যন্ত কাউকে বলতে শুনিনি, সে বড় হয়ে শিক্ষক হতে চায়!
আমি বাচ্চাদের একটুও দোষ দিই না। তাদের জন্য স্কুল কখনোই আনন্দময় একটা জায়গা নয় এবং সেই স্কুলের দায়িত্বে যে শিক্ষকরা থাকেন সম্ভবত তাঁদের নিয়ে বাচ্চাদের কোনো সুখস্মৃতি নেই। কিংবা তারা হয়তো দেখেছে একজন ডাক্তার, ইঞ্জিনিয়ার কিংবা পুলিশ অফিসার অনেক দাপটে থাকেন, তাঁদের তুলনায় একজন শিক্ষক থাকেন খুবই দুর্বলভাবে কিংবা দীনহীনভাবে। তাই বড় হয়ে তারা শিক্ষক হওয়ার স্বপ্ন দেখে না।
আমি আমার নিজেকে দিয়েও বিষয়টি চিন্তা করে দেখেছি। ছাত্রজীবনে আমি যে ধরনের শিক্ষকদের দেখেছি তাঁদের কথা মনে করতে চাইলে বিভীষিকাময়, নিষ্ঠুর শিক্ষকদের কথা আগে মনে পড়ে। তাঁদের নিয়ে আতঙ্কের বিষয়টি এতই ব্যাপকভাবে আসে যে অন্য দু-চারজন ভালো শিক্ষকের স্মৃতি ঢাকা পড়ে যায়। তাঁদের মিষ্টি করে বলা কোনো কথা মনে নেই; কিন্তু যতবার তাঁদের হাতে মার খেয়েছি, প্রতিটি ঘটনার কথা স্পষ্ট মনে আছে। শারীরিক যন্ত্রণার কথা ভুলে যাওয়া যায়; কিন্তু অপমানটার কথা কখনো ভোলা যায় না।
আমাদের দেশে আইন করে স্কুলে শারীরিক শাস্তি দেওয়ার বিষয়টি তুলে দেওয়া হয়েছে। এটি অনেক বড় ঘটনা, যদিও আমরা এখনো পত্রপত্রিকায় স্কুল-মাদরাসায় ছাত্র-ছাত্রী পেটানোর ভয়ংকর ঘটনার কথা মাঝেমধ্যেই দেখতে পাই।
এ ব্যাপারে আমার নিজেরও ব্যক্তিগত কিছু অভিজ্ঞতা আছে। আমাদের ইউনিভার্সিটির যে স্কুল, আমি তখন তার ম্যানেজিং কমিটির সভাপতি। হঠাৎ একদিন আমার কানে এলো কোনো একজন ছাত্রীর গায়ে কোনো একজন শিক্ষক হাত তুলেছেন। স্বাভাবিকভাবেই আমি খুবই বিচলিত হয়ে পরদিন সেই ক্লাসে হাজির হয়েছি। যে শিক্ষক ক্লাস নিচ্ছেন তাঁর কাছ থেকে অনুমতি নিয়ে ক্লাসে ঢুকে শিক্ষককে কিছুক্ষণের জন্য আমাকে ছাত্র-ছাত্রীদের সঙ্গে নিরিবিলি কথা বলার সুযোগ দেওয়ার জন্য অনুরোধ করেছি। শিক্ষক বাইরে চলে গেলে আমি দরজা বন্ধ করে তাদের কাছে জানতে চাইলাম সত্যি সত্যি কোনো শিক্ষক তাদের গায়ে হাত তুলেছেন কি না। প্রথমে সবাই মাথা নিচু করে নিঃশব্দে বসে রইল খানিকক্ষণ, অভয় দেওয়ার পর তারা মুখ খুলল এবং জানতে পারলাম সত্যি সত্যি এ ধরনের ব্যাপার ঘটছে। আমাদের স্কুলজীবনে শিক্ষকরা ছাত্রদের পেটানোর জন্য লম্বা বেত হাতে নিয়ে ক্লাসে ঢুকতেন। এখন সেটি সম্ভব নয়। তাই ছাত্র-ছাত্রীদের গায়ে হাত তোলার জন্য এখনকার শিক্ষকদের কোনো একটা শিক্ষা উপকরণ ব্যবহার করতে হয়। এই ক্লাসে ধাতব রুলার দিয়ে একাধিক ছাত্রীকে শাস্তি দেওয়া হয়েছে।
স্বাভাবিকভাবেই আমি যথেষ্ট বিচলিত হয়ে ছাত্র-ছাত্রীদের বললাম যে দেশে আইন হয়েছে, শিক্ষকরা ছাত্র-ছাত্রীদের গায়ে হাত তুলতে পারবেন না। কাজেই যদি কোনো শিক্ষক ছাত্র-ছাত্রীদের গায়ে হাত তুলে থাকেন, তাহলে তিনি দেশের আইন ভঙ্গ করছেন। দেশের আইন ভঙ্গ করলে শাস্তি হয়। তাই সেই শিক্ষকেরও শাস্তি পাওয়ার কথা। চুরি, ডাকাতি ও খুন যে রকম অপরাধ, ছাত্র-ছাত্রীদের গায়ে হাত তোলাও সে রকম অপরাধ। কাজেই যদি ভবিষ্যতে এ রকম ঘটনা ঘটে, তাহলে ছাত্র-ছাত্রীরা শিক্ষকের সঙ্গে কোনো বেয়াদপি না করে যেন শাস্তিটুকু সহ্য করে। এরপর স্কুল ছুটির পর আমার অফিসে এসে যেন আমাকে ঘটনাটি জানায়।
 
আমি কথা শেষ করার সঙ্গে সঙ্গে পুরো ক্লাস এমনভাবে আনন্দধ্বনি করে উঠল যে আমি খুব অবাক হলাম এবং আমার মনে হলো হয়তো এ রকম ঘটনা স্কুলে নিয়মিত ঘটছে। আমার তখন মনে হলো যে হয়তো অন্যান্য ক্লাসে গিয়েও আমার ছাত্র-ছাত্রীদের একই কথা বলে আসা উচিত।
আমি তাই একটি একটি করে প্রতিটি ক্লাসে গিয়ে ছাত্র-ছাত্রীদের বলে এলাম, তাদের গায়ে হাত তোলা দেশের আইনে অপরাধ এবং যদি তাদের ওপর এই অপরাধ করা হয়, তাহলে যেন সেটি আমাকে জানানো হয়। প্রতিটি ক্লাসেই আমি বিশাল আনন্দধ্বনি শুনতে পেলাম।
শুধু ছাত্র-ছাত্রীদের বলেই আমি শেষ করে দিলাম না, আমি সব শিক্ষককে ডেকে তাঁদের বললাম, তাঁরা কোনো অবস্থায়ই কোনো ছাত্র-ছাত্রীর গায়ে হাত তুলতে পারবেন না।
এরপর স্কুলে যেটি ঘটল, আমি তার জন্য মোটেও প্রস্তুত ছিলাম না। কয়েক দিন পর খবর পেলাম পুরো স্কুলে শৃঙ্খলা বলে কিছু নেই, ছাত্র-ছাত্রীরা চেঁচামেচি-চিৎকার করে সময় কাটায়, শিক্ষকরা ক্লাসে উদাস মুখে বসে থেকে ছাত্র-ছাত্রীদের নরক গুলজার করতে দেন। হেডমাস্টার শিক্ষকদের ক্লাসের দায়িত্ব নেওয়ার কথা বললে তাঁরা মুখ ভার করে আমার কথা বলেন, আমি নাকি তাঁদের বলেছি, ছাত্র-ছাত্রীদের কিছু বলা যাবে না। তাই তাঁরা কিছু বলেন না! এ বয়সের ছেলে-মেয়েদের ক্লাসে পুরো স্বাধীনতা দিয়ে দিলে তারা কী তুলকালাম কাণ্ড করতে পারে সেটি অনুমান করা কঠিন নয়। বাচ্চাদের চিৎকার-চেঁচামেচির কারণে স্কুলের পাশ দিয়ে হেঁটে যাওয়া যায় না, সব শুনে আমি হাসব, না কাঁদব বুঝতে পারছি না। অনেক কষ্ট করে শেষ পর্যন্ত সেই অবস্থা সামাল দিতে হয়েছিল।
কিছুদিন আগে আমাকে একজন জিজ্ঞেস করেছেন, আপনার বেশ কয়েকটি পরিচয় আছে, লেখালেখি করেন, গবেষণা করেন, শিক্ষকতা করেন, কখনো কখনো নানা রকম আন্দোলনও করেছেন। আপনার কোন পরিচয়টিতে আপনি পরিচিত হতে চান? আমি এক মুহূর্ত দ্বিধা না করে বলেছি, আমি শিক্ষক পরিচয়ে পরিচিত হতে চাই। আমি মাঝেমধ্যে চিন্তা করে দেখেছি, শিক্ষক না হয়ে অন্য কোন পেশায় যোগ দিলে আমি স্বাচ্ছন্দ্য বোধ করতাম, একটিও খুঁজে পাইনি। আমার ধারণা, আমার মতো যাঁরা শিক্ষক, তাঁরা প্রাইমারি স্কুলের শিক্ষকই হোন আর বিশ্ববিদ্যালয়ের শিক্ষকই হোন—সবাই আমার কথায় সায় দেবেন।
এর কারণ আমরা যাঁরা শিক্ষক তাঁরা সত্যিকারের মানুষ নিয়ে কাজ করি, আমরা প্রতিদিন ছাত্র-ছাত্রীদের সঙ্গে কথা বলি। তাদের পড়াই, পড়তে না চাইলে ভয়ভীতি দেখাই, তারা ভালো কিছু করলে খুশিতে আটখানা হয়ে যাই, তারা ভুল করলে লম্বা লম্বা দীর্ঘশ্বাস ফেলি। এক দল ছাত্র পাস করে বের হয়ে যায়, তখন অন্য এক দল ছাত্র এসে ঢোকে। দেশে-বিদেশে হঠাৎ হঠাৎ একজনের সঙ্গে দেখা হয়ে যায়, যে বলে, ‘স্যার, আমি আপনার ছাত্র।’ হয়তো পাশে তার স্ত্রী দাঁড়িয়ে থাকে, কোলে শিশুসন্তান। যে ছাত্রটি প্রায় কিশোর হিসেবে একদিন পড়তে এসেছিল, এখন সে গুরুত্বপূর্ণ মানুষ হয়ে গুরুত্বপূর্ণ কাজ করছে, দেখে কী ভালোই না লাগে। শুধু আমরা—শিক্ষকরা, সেই আনন্দটুকু পেতে পারি। আমার মনে হয় না অন্য কোনো পেশার কোনো মানুষ কোনো দিন আমাদের এই আনন্দটুকু উপভোগ করতে পারবে।
তবে লেখাপড়ার জগতে একটি মৌলিক পরিবর্তন হচ্ছে, যেটি আমরা নিজের চোখে দেখতে পাচ্ছি। একটা সময় ছিল, যখন একটি সার্টিফিকেট খুব একটি মূল্যবান বিষয় ছিল। সেই সার্টিফিকেটটি কোন বিষয়ের সার্টিফিকেট সেটি নিয়েও মানুষজন মাথা ঘামাত। শুধু তা-ই নয়, ছাত্র বা ছাত্রীটি কোন বিশ্ববিদ্যালয়ের সার্টিফিকেটটি এনেছে, সেটিও খুব গুরুত্বপূর্ণ ছিল। ধীরে ধীরে সেই অবস্থার পরিবর্তন হচ্ছে। এখন একজন ছাত্র বা ছাত্রীকে যাচাই করার একটি মাত্র মাপকাঠি, সেটি হচ্ছে তার যে বিষয়টুকু জানার কথা সে কি সেটি জানে, নাকি জানে না? কোনো বিশ্ববিদ্যালয়ের ডিগ্রি নিতে পারেনি, হাতে কোনো সার্টিফিকেট নেই; কিন্তু পৃথিবীর সর্বশ্রেষ্ঠ প্রতিষ্ঠানে কাজ করছে—এ রকম উদাহরণের এখন আর অভাব নেই।
কাজেই আমাদের শিক্ষকদের একটি নতুন দায়িত্ব হচ্ছে আমাদের ছাত্র-ছাত্রীদের বোঝানো, নতুন পৃথিবীতে টিকে থাকতে হলে একটি চকচকে সার্টিফিকেট যথেষ্ট নয়। একজন ছাত্রকে যেটি জানার কথা সেটি জানতে হবে। এর চেয়ে বড় কথা ১০০ বিলিয়ন নিউরন দিয়ে তৈরি মস্তিষ্ক নামের অমূল্য সম্পদটি ব্যবহারের উপযোগী হিসেবে শাণিত করে রাখতে হবে। যখন প্রয়োজন হবে তখন যেন সেটিকে ব্যবহার করা যায়। মুখস্থ করে কিংবা কোচিং ক্লাসে গিয়ে শিক্ষার্থী না হয়ে শুধু পরীক্ষার্থী হওয়ার ট্রেনিং নিয়ে নিয়ে তারা যেন নিজেদের মস্তিষ্কটি ভোঁতা করে না ফেলে।
আমরা যারা বিশ্ববিদ্যালয় পর্যায়ের ছাত্র-ছাত্রীদের পড়াই তারা সবাই একটি বিষয় লক্ষ করেছি। গত কয়েক বছর থেকে ছাত্র-ছাত্রীদের মনোযোগ দেওয়ার ক্ষমতা কমে আসছে। অনেক সময়ই মনে হয়, পড়ানোর সময় আমি যেটি বলছি ছাত্র-ছাত্রীরা সেটি শুনছে; কিন্তু বোঝার জন্য মস্তিষ্কটিকে ব্যবহার করতে তাদের ভেতর এক ধরনের অনীহা, এক ধরনের আলস্য। এ নিয়ে কোনো গবেষণা হয়নি, আমার কাছে কোনো তথ্য-উপাত্ত নেই। কিন্তু আমার মনে হয় এটি হচ্ছে ফেসবুকজাতীয় সামাজিক নেটওয়ার্কে বাড়াবাড়ি রকমের আসক্তির ফল। এটি নিশ্চয়ই শুধু আমাদের দেশের সমস্যা নয়, সারা পৃথিবীর সমস্যা। আমি একাধিক জার্নালে প্রকাশিত গবেষণাপত্রে দেখেছি মাদকে আসক্তি এবং ফেসবুকে আসক্তির মধ্যে মৌলিক কোনো পার্থক্য নেই।
তবে এ কথাও সত্যি, সারা পৃথিবীতেই সব মানুষ দাবি করে এসেছে, তাদের সময়ে তরুণসমাজ অনেক ভালো ছিল এবং নতুন প্রজন্মের হাজারো সমস্যা! আমি নিশ্চিত, আমি এখন যে তরুণ প্রজন্মের সমালোচনা করছি, তারা যখন বড় হবে তখন তারাও নতুন প্রজন্মের সমালোচনা করে হতাশা প্রকাশ করবে! কাজেই আমরা যাদের পেয়েছি তাদের নিয়ে অভিযোগ না করে যেটুকু এগোতে পারি সেটি নিয়েই সন্তুষ্ট থাকতে চাই।
তবে এ কথা সত্যি, শিক্ষকতাজীবন নিয়ে আমার কোনো অভিযোগ নেই। শিক্ষক হিসেবে আমি খুব সফল নই। আমি জানি আমার ছাত্র-ছাত্রীরা আমাকে যমের মতো ভয় পায়। বিশ্ববিদ্যালয়ের ছেলে-মেয়েরা যথেষ্ট বড় এবং তাদের পূর্ণ বয়স্ক মানুষের মতো বিবেচনা করা উচিত, ক্লাসের বাইরে আমি সেটা করি; কিন্তু ক্লাসের ভেতরে আমি তাদের প্রায় কিন্ডারগার্টেনের বাচ্চার মতো নজরদারি করি। কোনো রকম ঘোষণা না দিয়ে হঠাৎ একদিন ক্লাসে আমি যখন পরীক্ষা নিয়ে ফেলি তখন তারা নিশ্চয়ই আমার ওপর খুব বিরক্ত হয়। শুধু তা-ই নয়, আমি ক্লাসে ছেলে-মেয়েদের প্রশ্ন করে করে ক্রমাগত উৎপাত করি। আমার ক্লাসে ছেলে-মেয়েরা নিশ্চয়ই শান্তিতে বসতে পারে না। তাই যদি আমাকে যমের মতো ভয় পায় তাদের দোষ দেওয়া যাবে না।
ক্লাসে ছাত্রদের প্রশ্ন করা নিয়ে একটি ঘটনার কথা বলে শেষ করে দিই। ক্লাসে পড়াতে পড়াতে একদিন একটি ছাত্রকে খুব সোজা একটি প্রশ্ন করেছি, ছাত্রটি প্রশ্নটির উত্তর দিতে পারল না। আমি খুবই বিরক্ত হয়ে পরের জনকে একই প্রশ্ন করেছি, সে-ও প্রশ্নের উত্তর দিতে পারল না। আমি তখন রীতিমতো রেগে উঠে পরের জনকে প্রশ্ন করলাম, সে-ও উত্তর দিতে পারল না। তখন আমি একজন একজন করে সবাইকে প্রশ্ন করতে শুরু করেছি এবং তারা কেউই প্রশ্নের উত্তর দিতে পারছে না এবং আমি ধীরে ধীরে রেগে উঠতে শুরু করেছি। একজন একজন করে যখন আমি একেবারে শেষ ছাত্রটির কাছে পৌঁছলাম এবং সে-ও আমার প্রশ্নের উত্তর দিতে পারল না, তখন আমার সব রাগ গিয়ে পড়ল সেই ছেলেটির ওপর। তাকে প্রচণ্ড বকাঝকা করে যখন শেষ করেছি তখন ছেলেটি খুবই করুণ গলায় বলল, ‘স্যার, আমি আসলে এই ইউনিভার্সিটির ছাত্র না। আমি ওসমানী মেডিক্যাল কলেজে পড়ি। আপনি কিভাবে ক্লাস নেন সেটি দেখার জন্য এসেছিলাম।’
পুরো ক্লাস হাসিতে ফেটে পড়ল এবং আমার সব রাগ মুহূর্তের মধ্যে পানি হয়ে গেল।
শিক্ষকতাজীবনের এ রকম টুকরো টুকরো ঘটনার শেষ নেই এবং আমার ধারণা, শুধু একজন শিক্ষকের জীবনেই এ রকম ঘটনা ঘটা সম্ভব। কারণ আমরা ফাইল নিয়ে কাজ করি না, যন্ত্র নিয়ে কাজ করি না, আমরা কাজ করি রক্ত-মাংসের মানুষ নিয়ে, যাদের চোখে রঙিন চশমা এবং যারা ভবিষ্যতের স্বপ্ন দেখে।
 
(বিশ্ব শিক্ষক দিবস ২০১৭, জাতীয় উদ্‌যাপন কমিটি আয়োজিত অনুষ্ঠানে পঠিত)
 
লেখক : অধ্যাপক, শাহজালাল বিজ্ঞান ও প্রযুক্তি বিশ্ববিদ্যালয়, সিলেট
http://www.kalerkantho.com/print-edition/sub-editorial/2017/10/20/555612

40
Listen up, law students: these podcasts could help you study
Sharpen your legal knowledge with these six shows

 
Studying law will entail endless hours of reading case law and textbooks, but there’s no reason to limit your learning to sitting at a desk. Podcasts are an excellent way of expanding your knowledge, whether you’re in the library or strolling to the pub. Here’s our list of some of the most interesting and helpful podcasts for law undergraduates:
I Am The Law
Many students will enter their law degree with no idea of what area they’d like to work in. It’s a vast area with so many options that can leave you at a loss when choosing a specialism.
I Am The Law, produced by Law School Transparency, profiles both recent and seasoned law graduates to provide insight into their jobs. Knowing what roles are out there is hugely helpful to students; it can focus your job search, make you more knowledgeable in interview and could help lead you to a career you really wanted.
While this podcast is no substitute for making lawyer contacts in person, it can lend your studies some direction.
Thinking Like A Lawyer
Pick any topic and it probably can be viewed through a legal lens – and that’s exactly what Legal Talk Network’s podcast Thinking Like A Lawyer does.
The half-hour podcast offers entertaining discussion of the law and you might pick up some conversation starters. (Did you know that crossing a street while texting is banned in Honolulu?)
Law in Action
 
Hear Here podcast recommendations: sign up for unexpected audio pleasures
BBC Radio 4’s Law in Action series has ran since 1984 and offers in-depth analysis of legal issues raised by cases in the news. Presented by Joshua Rozenberg, the programme speaks to leading legal figures as well as people caught up in the law about how it affects their lives.
Law in Action covers legal issues from the Grenfell Tower investigation to the cross-examination techniques used in the Oscar Pistorius trial. It also deals with social issues, such as how the prison system could be improved from a legal viewpoint. It demonstrates just how broadly the arm of the law extends beyond the courtroom.
The show is broadcast 12 times a year on Tuesdays at 4pm and is repeated on Thursdays at 8pm, but the episodes are also available for download on the BBC’s website.
Sword and Scale
Sword and Scale is a polished production that covers the “dark underworld of crime” and the criminal justice system. Presented by Mike Boudet, the creepy music and clever storytelling will hook you within the first few minutes.
Through interviews with victims and perpetrators and original audio, including police tapes and news clips, Boudet tells the stories of disappearances, murders and conspiracies. It deals with the grittier side of the law: sex abuse, torture, murder. For anyone considering criminal law, this will help you find out if you’re really up to it.
TED Radio Hour
Each week, TED Radio Hour features segments of different TED talks – as well as interviews with the speakers – all sharing a common theme. Previous topics have included the source of happiness, crowdsourcing innovation, dealing with failure, the concept of time, and gene-editing.
While not law-focused per se, this podcast will broaden your knowledge on a range of interesting topics that you can pick and choose. If you want to dive deeper, TED has nearly 50 videos on law available on their website.
Up and Vanished
Aimed at those suffering Serial withdrawals, this series focuses on one case throughout the whole season – that of Tara Grinstead, a high-school teacher and former beauty queen who disappeared from her hometown in Georgia in 2005. Up and Vanished examines the case from top to bottom.
Items of evidence and an interactive map are available on the podcast’s website to help you follow the case. It’ll give you a taste of what’s it’s like to follow the progress of a live case and what makes up the bones of an investigation.

https://www.theguardian.com/law/2017/oct/13/listen-up-law-students-these-podcasts-could-help-you-study

41
Wealth before health? Why intellectual property laws are facing a counterattack
Joseph Stiglitz
When the South African government attempted to amend its laws in 1997 to avail itself of affordable generic medicines for the treatment of HIV/Aids, the full legal might of the global pharmaceutical industry bore down on the country, delaying implementation and extracting a high human cost. South Africa eventually won its case, but the government learned its lesson: it did not try again to put its citizens’ health and wellbeing into its own hands by challenging the conventional global intellectual property (IP) regime.
Until now. The South African cabinet is preparing to finalise an IP policy that promises to expand access to medicines substantially. South Africa will now undoubtedly face all manner of bilateral and multilateral pressure from wealthy countries. But the government is right, and other developing and emerging economies should follow in its footsteps.

Over the past two decades, there has been serious pushback from the developing world against the current IP regime. In large part, this is because wealthy countries have sought to impose a one-size-fits-all model on the world, by influencing the rule-making process at the World Trade Organization (WTO) and forcing their will via trade agreements.
The IP standards advanced countries favour typically are designed not to maximise innovation and scientific progress, but to maximise the profits of big pharmaceutical companies and others able to sway trade negotiations. No surprise, then, that large developing countries with substantial industrial bases – such as South Africa, India and Brazil – are leading the counterattack.
These countries are mainly taking aim at the most visible manifestation of IP injustice: the accessibility of essential medicines. In India, a 2005 amendment created a unique mechanism to restore balance and fairness to patenting standards, thereby safeguarding access. Overcoming several challenges in domestic and international proceedings, the law has been found to comply with WTO standards. In Brazil, early action by the government to treat people with HIV/Aids resulted in several successful negotiations, lowering drug prices considerably.

These countries are fully justified in opposing an IP regime that is neither equitable nor efficient. In a paper, we review the arguments about the role of intellectual property in the process of development. We show that the preponderance of theoretical and empirical evidence indicates that the economic institutions and laws protecting knowledge in today’s advanced economies are increasingly inadequate to govern global economic activity and are poorly suited to meet the needs of developing countries and emerging markets. They are inimical to providing for basic human needs such as adequate healthcare.
The central problem is that knowledge is a (global) public good, both in the technical sense that the marginal cost of someone using it is zero and in the more general sense that an increase in knowledge can improve wellbeing globally. Given this, the worry has been that the market will undersupply knowledge and research will not be adequately incentivised.

Throughout the late 20th century, the conventional wisdom was that this market failure could best be rectified by introducing another one: private monopolies, created through stringent patents strictly enforced. But private IP protection is just one route to solving the problem of encouraging and financing research. It has been more problematic than had been anticipated, even for advanced countries.
An increasingly dense “patent thicket” in a world of products requiring thousands of patents has sometimes stifled innovation, with more spent on lawyers than on researchers in some cases. Research is often directed not at producing new products but at extending, broadening and leveraging the monopoly power granted through the patent.
The US supreme court’s 2013 decision that naturally occurring genes cannot be patented has provided a test of whether patents stimulate research and innovation, as advocates claim, or impede them by restricting access to knowledge. The results are unambiguous: innovation has been accelerated, leading to better diagnostic tests (for the presence of, say, the BRCA genes related to breast cancer) at much lower costs.
There are at least three alternatives for financing and incentivising research. One is to rely on centralised mechanisms of direct support for research, such as the National Institutes of Health and the National Science Foundation in the US. Another is to decentralise direct funding through, say, tax credits. Or a governmental body, private foundation, or research institution can award prizes for successful innovations (or other creative activity).
The patent system can be thought of as awarding a prize. But the prize impedes the flow of knowledge, reduces the benefits derived from it and distorts the economy. By contrast, the final alternative to this system maximises the flow of knowledge by maintaining a creative commons, exemplified by open-source software.
Developing economies should use all of these approaches to promote learning and innovation. After all, economists have recognised for decades that the most important determinant of growth – and thus of gains in human development and welfare – is technological change and the knowledge it embodies. What separates developing countries from developed countries is as much a gap in knowledge as a gap in resources. To maximise global social welfare, policymakers should strongly encourage the diffusion of knowledge from developed to developing countries.
But while the theoretical case for a more open system is robust, the world has been moving in the opposite direction. Over the last 30 years, the prevailing IP regime has erected more barriers to the use of knowledge, often causing the gap between the social returns to innovation and the private returns to widen. The powerful advanced-economy lobbies that have shaped that regime clearly put the latter first, reflected in their opposition to provisions recognising intellectual property rights associated with traditional knowledge or biodiversity.
The widespread adoption of today’s stringent IP protection is also historically unprecedented. Even among the early industrialisers, IP protection came very late and often was deliberately eschewed to enable for quicker industrialisation and growth.
The current IP regime is not sustainable. The 21st-century global economy will differ from that of the 20th in at least two critical ways. First, the economic weight of the economies such as South Africa, India and Brazil will be substantially higher. Second, the “weightless economy” – the economy of ideas, knowledge and information – will account for a growing share of output, in developed and developing economies alike.
The rules relating to the “governance” of global knowledge must change to reflect these new realities. An IP regime dictated by the advanced countries more than a quarter of a century ago in response to political pressure by a few of their sectors makes little sense in today’s world. Maximising profits for a few, rather than global development and welfare for the many, did not make much sense then, either – except in terms of the power dynamics at the time.
Those dynamics are changing and emerging economies should take the lead in creating a balanced IP system that recognises the importance of knowledge for development, growth and wellbeing. What matters is not only the production of knowledge, but also that it is used in ways that put people’s health and welfare before corporate profits. South Africa’s potential decision to enable access to medicine may be an important milestone on the road toward that goal.

• Joseph E Stiglitz is a Nobel prize winner in economics, professor at Columbia University, a former senior vice-president and chief economist of the World Bank and one-time chair of the US president’s council of economic advisers under Bill Clinton
https://www.theguardian.com/business/2017/oct/18/intellectual-property-laws-demand-a-21st-century-solution


42
Five of the biggest new innovations in the insurance industry
The purpose of insurance has remained the same over the years but new innovations in technology and processes are transforming the industry
Insurance has changed little since the first fire insurance companies were established following the Great Fire of London in 1666.
The purpose of insurance ‒ to protect people from financial loss ‒ remains but the latest innovations are set to change the way the market works for the benefit of insurers, brokers and customers.
Big data
Big data, where insurers use more and more sources of information to gain a deeper insight into the risk they're covering, has huge benefits.
As well as more accurate underwriting and pricing, a deeper understanding of customers can also drive more personalised product development and marketing.
Customers are enjoying a much smoother insurance application process. Instead of customers supplying lots of data themselves, insurers can pull details in from other sources, which saves time and reduces hassle, which allows brokers to spend more time with their customers.
But there are challenges to overcome. Insurers need to be confident in the accuracy and appropriateness of the data they use. And, with the General Data Protection Regulation coming into effect in May 2018, there could be challenges on data consent.
Blockchain
Flagged up by the Financial Conduct Authority as having the potential to provide innovative solutions in financial services, blockchain is a mutual distributed ledger system. This enables multiple parties to share the same information, without the need for validation from an intermediary. Another key benefit is that it is virtually impossible to hack

Some of the first examples of its application in the sector include providing insurance to sharing economy platforms but it also has the potential to streamline paperwork and deliver efficiencies in the claims process.
To explore the potential of distributed ledger technologies, Allianz together with other insurers and reinsurers have launched the Blockchain Insurance Industry Initiative B3i. Now with 15 members, this is looking at the efficiencies this could drive in the insurance value chain. 


Internet of things
With everything from phones to cars and kettles linking to the internet, the insurance sector is set to benefit from this connectivity. As well as enabling the provision of new services, in many areas this will shift the focus from repair to prevention.

In the motor space, telematics is already helping insurers understand more about the risks they're covering, while also encouraging better driving habits and improving road safety.
Similarly, connected homes, where a building can be monitored with devices such as leak detectors and temperature gauges, will enable the cause of a potential claim to be identified  and dealt with before there’s any damage.
And rather than taking out traditional annual policies, by constantly monitoring usage and risk, cover could become much more fluid too.
Drones
Drones are delivering huge benefits in claims management. In situations such as fires or floods where it's not possible for a claims adjustor to gain immediate access, a drone can be flown over the property to determine the extent of the damage. As well as resulting in improvements in customer service due to the speed at which this service can be delivered, repairs can also get started much sooner.

Drones can also be used for risk assessments, either where elements of a property are inaccessible, for instance the roof, or to provide underwriters with a view of the area so they can assess a range of risk factors.
Similarly, drones can be deployed for engineering inspections. Flying a drone around a building removes the need for scaffolding and ladders, which improves safety and can also increase the scope of the inspection.
Artificial intelligence
The volume of data available within the insurance sector makes it a prime candidate for artificial intelligence (AI). Already there are examples of insurers using more sophisticated machine learning analytics to support their staff in areas ranging from social media analysis to pricing and claims ‒ and this trend is certain to continue.

As an example, take Allianz-backed US insurer Lemonade. In December, thanks to one of its chatbots AI Jim, it was able to settle a claim in just three seconds. This included cross-referencing it with the policy details, running 18 anti-fraud algorithms and transferring the settlement into the policyholder's bank account.
http://www.telegraph.co.uk/business/risk-insights/biggest-new-innovations-in-insurance/


43

বড় সংস্কার আসছে উচ্চশিক্ষা
দেশের উচ্চশিক্ষা ক্ষেত্রে বড় ধরনের সংস্কার আসছে। বিশ্ববিদ্যালয় স্থাপন থেকে শুরু করে শিক্ষার্থী ভর্তি, টিউশন ফি আদায়, শিক্ষক নিয়োগ, বিশ্ববিদ্যালয় পরিচালনা, ভিসি নিয়োগসহ অন্তত ৮৩ ক্ষেত্র চিহ্নিত করা হয়েছে। এ লক্ষ্যে উচ্চশিক্ষার নতুন কৌশলপত্রের (এসপিএইচই) খসড়া তৈরি করা হয়েছে।

এ সংস্কার কাজে আর্থিক প্রয়োজন মেটানো হবে হেকেপ (উচ্চশিক্ষা মানোন্নয়ন প্রকল্প) থেকে। এটি অনুমোদনের আনুষ্ঠানিক প্রক্রিয়া শুরু করেছে শিক্ষা মন্ত্রণালয়। এ লক্ষ্যে প্রস্তাবিত খসড়ার ওপর আজ রোববার রাজধানীর সিরডাপ মিলনায়তনে কর্মশালা আয়োজন করা হয়েছে।

এ প্রসঙ্গে জানতে চাইলে শিক্ষামন্ত্রী নুরুল ইসলাম নাহিদ যুগান্তরকে বলেন, ‘আমাদের প্রধান টার্গেট সবার জন্য সমান সুযোগ সৃষ্টি করে মানসম্মত ও দক্ষ জনসম্পদ তৈরি করা। যেন আমাদের গ্রাজুয়েটরা বিশ্ব নাগরিক হিসেবে দেশে-বিদেশে প্রতিযোগিতা করে টিকে থাকতে পারে। আমরা আর জ্ঞান আমদানি নয়, সৃষ্টি ও রফতানি করতে চাই। সেই ধরনের যোগ্য লোক তৈরি করতে চাই, যারা বিজ্ঞানী, অধ্যাপক, উচ্চপর্যায়ের পেশাজীবী হবে। এটা দীর্ঘমেয়াদি প্রক্রিয়ার ব্যাপার। কিন্তু সেটা কিভাবে অর্জন করব, সেজন্য উচ্চশিক্ষার নতুন কৌশলপত্র তৈরি করা হচ্ছে।’

দাতা সংস্থা বিশ্বব্যাংকের পরামর্শে এর আগে ২০০৬ সালে ২০ বছর মেয়াদি উচ্চশিক্ষার আরেকটি কৌশলপত্র তৈরি করা হয়েছিল। সেটির আলোকে ২০০৯ সালে হেকেপ প্রকল্প নেয়া হয়। ১ হাজার ৯০৫ কোটি টাকার ওই প্রকল্পের দুই মেয়াদ আগামী বছরের ডিসেম্বরে শেষ হওয়ার কথা রয়েছে।

এটির বিভিন্ন সুপারিশ ২০২৬ সাল পর্যন্ত বাস্তবায়নের কথা ছিল। কিন্তু মেয়াদ শেষের ৯ বছর আগেই এটি পর্যালোচনা করে নতুনভাবে তৈরি করা হচ্ছে। যদিও ইউজিসি বলছে, এসডিজি (টেকসই উন্নয়ন লক্ষ্যমাত্রা) সামনে রেখে এই কৌশলপত্র আগাম পর্যালোচনা করা হয়েছে।

এটি প্রণয়নে ২০১০ সালের জাতীয় শিক্ষানীতি এবং সপ্তম পঞ্চবার্ষিকী পরিকল্পনার লক্ষ্যও বিবেচনায় নেয়া হয়েছে। এই কৌশলপত্র তৈরির পর ২০০৬ সালে ছাত্রসমাজের একাংশ প্রতিবাদ জানায়। ইউজিসি ঘেরাওসহ নানা কর্মসূচি পালিত হয়। যার দেয়াল লিখন এখনও ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়সহ অন্যান্য পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়ে দেখা যায়। তখন এর বিরুদ্ধে শিক্ষক আন্দোলনও গড়ে উঠেছিল।

প্রস্তাবিত কৌশলপত্র বাস্তবায়ন হলে শিক্ষার্থীদের টিউশন ফিসহ বিশ্ববিদ্যালয়ে পড়ার খরচ নির্ধারিত হবে অভিভাবকের আয় অনুযায়ী। সে অনুযায়ী বিত্তবানের সন্তানদের টিউশন ফিসহ লেখাপড়ার খরচ বাড়বে। যৌক্তিকীকরণ হবে দরিদ্র ছাত্রছাত্রীর শিক্ষা ব্যয়। একটি রেগুলেটরি কমিশন এ ব্যাপারে সুপারিশ তৈরি করবে। শিক্ষার্থীদের সহজ শর্তে ও নামমাত্র সুদের হারে ‘স্টুডেন্ট লোন’ দেয়া হবে। বিদ্যমান নিয়োগ নীতিমালা সংশোধন করে লিখিত পরীক্ষা এবং ডামি ক্লাসে প্রাপ্ত নম্বরের ভিত্তিতে বিশ্ববিদ্যালয়ে শিক্ষক নিয়োগ করতে হবে। বিশ্ববিদ্যালয়ে শিক্ষকতার জন্য পিএইচডি ডিগ্রি যোগ্যতার একটি পূর্বশর্ত হিসেবে বিবেচিত হবে। তবে অতি মেধাবী শিক্ষার্থীদের গবেষণা সহকারী হিসেবে নিয়োগ দেয়া যায়।

সরকারি-বেসরকারি উভয় ধরনের বিশ্ববিদ্যালয়ের আইন সংশোধন করা হবে। সব সরকারি বিশ্ববিদ্যালয় পরিচালনা করা হবে অভিন্ন একটি আইনের অধীনে। এ ব্যাপারে কৌশলপত্রে বলা হয়, পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়গুলোর বিদ্যমান আইনের অভিন্নতা ও সংযোগের ঘাটতি আছে। এটা বিশৃঙ্খলা সৃষ্টি করে। ঢাকাসহ পুরনো প্রধান চারটি বিশ্ববিদ্যালয় ১৯৭৩ সালের রাষ্ট্রপতির আদেশে পরিচালিত হচ্ছে। বাকি সরকারি বিশ্ববিদ্যালয়ের প্রত্যেকটির আলাদা আইন আছে। এগুলো অভিন্ন একটি আইনের অধীনে আনা দরকার। এর জন্য অবশ্য বিশ্ববিদ্যালয়ের ভেতরের অংশীজনদের প্রত্যাশা জানতে তাদের সঙ্গে আলোচনা প্রয়োজন। অধিক স্বচ্ছ ও অংশগ্রহণমূলক করার লক্ষ্যে পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয় পরিচালনা সংস্থা পুনর্গঠন করা হবে। তাতে সিভিল সোসাইটি এবং শিল্প প্রতিষ্ঠানের সদস্য রাখার প্রস্তাব আছে।

২০০৬ সালের কৌশলপত্রেও সব পাবলিক বিশ্ববিদ্যালয়ের জন্য অভিন্ন আইন তৈরির কথা ছিল। সে অনুযায়ী ২০০৭ সালে খসড়া আইনও তৈরি করা হয়। তখন ঢাকা, জাহাঙ্গীরনগর, রাজশাহী এবং চট্টগ্রাম বিশ্ববিদ্যালয়ের শিক্ষকরা আন্দোলন গড়ে তোলেন। ওই অবস্থায় আইন চূড়ান্ত করা থেকে পিছিয়ে যায় সরকার।

প্রস্তাবিত কৌশলপত্রে এছাড়া সব বিশ্ববিদ্যালয়ের সিন্ডিকেট, সিনেট এবং অর্থ কমিটির গঠন পদ্ধতি পরিবর্তন করে অংশীজনের প্রতিনিধিত্ব বাড়ানোর কথা বলা হয়েছে। সরকারি কলেজগুলো একক কর্তৃপক্ষের অধীনে পরিচালিত হবে। বর্তমানে একাডেমিক দিক দেখে জাতীয় বিশ্ববিদ্যালয়। নিয়োগ, পদোন্নতি, বদলি, পদায়ন ইত্যাদি দেখে মাধ্যমিক ও উচ্চশিক্ষা অধিদফতর। এর ফলে নানা জটিলতা সৃষ্টি হচ্ছে।

উচ্চশিক্ষায় জাতীয় বাজেটের ৬ শতাংশ বরাদ্দ করা হবে। বাড়বে গবেষণার পরিধি ও বরাদ্দ। বিশ্ববিদ্যালয় শিক্ষকদের মেধাস্বত্ব অধিকার নিশ্চিত করা হবে। এভাবে মোট ৮৩ ধরনের সংস্কার আসবে, যা তিন ধাপে ২০৩০ সালের মধ্যে সম্পন্ন হবে। তবে এর মধ্যে ৩৪টি প্রথম ৫ বছর বা ২০২১ সালের মধ্যে সম্পন্নের লক্ষ্যমাত্রা নির্ধারণ করা হয়েছে। এগুলোর নাম দেয়া হয়েছে ‘ফাস্ট ট্রাক প্ল্যান অব অ্যাকশন’ (এফটিপিএ)।

এ প্রসঙ্গে বিশিষ্ট শিক্ষাবিদ অধ্যাপক ড. সিরাজুল ইসলাম চৌধুরী যুগান্তরকে বলেন, কৌশলপত্রে যেসব প্রস্তাবের কথা বলা হচ্ছে, তার কয়েকটি ভালো মনে হচ্ছে। তবে বাকিগুলোর কোনোটি অপ্রয়োজনীয়, কোনোটি অবাস্তব, বিভ্রান্তিকর এবং শিক্ষা সংকোচন নীতির শামিল।’

তিনি বলেন, ‘বিশ্বব্যাংকের যে কোনো কাজের ব্যাপারে আমি সন্দিহান থাকি। তারা জনগণের নয়, নিজেদের স্বার্থ দেখে। সমাজের মধ্যে একটি শ্রেণি তৈরি করে, যারা সুবিধা পাবে। পাশাপাশি বিশ্বব্যাংকের স্বার্থ দেখবে। শিক্ষাকে কোনো অবস্থাতেই কর্মসংস্থান থেকে আলাদা করা যাবে না। আর কর্মসংস্থানমুখী কোনো নীতি যদি করতেই হয়- সেটা করবে সরকার, বিশ্বব্যাংক নয়।’ তিনি ডেমোনেস্ট্রেশন ক্লাস নিয়ে শিক্ষক নিয়োগ করা যায়। প্রয়োজনে প্রার্থীর শিক্ষকতার প্রতি আগ্রহ, অঙ্গীকার ও যোগ্যতা দেখা যেতে পারে। কিন্তু লিখিত পরীক্ষার ধারণা উপযুক্ত নয়।

জানা গেছে, এই কৌশলপত্র তৈরিতে একটি মূল কমিটি ও ছয়টি সাবকমিটি কাজ করে। ১৯ সদস্যের মূল কমিটির নেতৃত্ব দেন বিশ্ববিদ্যালয় মঞ্জুরি কমিশনের (ইউজিসি) চেয়ারম্যান অধ্যাপক আবদুল মান্নান। বিভিন্ন বিশ্ববিদ্যালয়ের ভিসি, গবেষণা ও দাতা সংস্থা, ব্যবসায়ী সংগঠনসহ অন্যরা এতে সদস্য হিসেবে ছিলেন।

কৌশলপত্রে বলা হয়, বাংলাদেশের উচ্চশিক্ষা বিতরণ ব্যবস্থা চার ধরনের। মোট শিক্ষার্থীর ১৭ দশমিক ১১ শতাংশ বিভিন্ন সরকারি-বেসরকারি বিশ্ববিদ্যালয়ে পড়ে। ৫৯ দশমিক ৬৮ শতাংশ পড়ে জাতীয় বিশ্ববিদ্যালয়ের অধীন বিভিন্ন কলেজে। ১৭ দশমিক ২২ শতাংশ পড়ে ইসলামী আরবি বিশ্ববিদ্যালয়ের অধীনে। বাকি ৫ দশমিক ৯৮ শতাংশ পড়ে বাংলাদেশ উন্মুক্ত বিশ্ববিদ্যালয়ের (বাউবি) অধীনে। বাংলাদেশে বর্তমানে ৩১ লাখ শিক্ষার্থী উচ্চশিক্ষা নিচ্ছে। ১৯৭২ সালে ছিল ৩১ হাজার। উচ্চ মাধ্যমিক পাস বৃদ্ধি, বিজ্ঞান ও প্রযুক্তি বিশ্ববিদ্যালয় এবং বেসরকারি বিশ্ববিদ্যালয় স্থাপনের কারণে শিক্ষার্থী বৃদ্ধি পেয়েছে। ২০২৬ সাল নাগাদ উচ্চশিক্ষায় শিক্ষার্থীর সংখ্যা ৪৬ লাখে পৌঁছাবে বলে এতে পূর্বাভাস দেয়া হয়েছে।
https://www.jugantor.com/online/national/2017/10/15/60569/বড়-সংস্কার-আসছে-উচ্চশিক্ষা-খাতে.

44
Law / Birmingham Islamic faith school guilty of sex discrimination
« on: October 14, 2017, 02:40:57 PM »
Birmingham Islamic faith school guilty of sex discrimination
Image copyright Southall Black Sisters Image caption Anti-segregation protestors gathered outside the court at an earlier hearing
An Islamic faith school's policy of segregating boys and girls is unlawful sex discrimination, a court has ruled.
The case was heard at the Court of Appeal as Ofsted challenged a High Court ruling clearing the Al-Hijrah school in Birmingham of discrimination.
Ofsted's lawyers argued the segregation left girls "unprepared for life in modern Britain".
Appeal judges ruled the school was discriminating against its pupils contrary to the Equality Act.
However, the court did not accept the argument the school's policy had disadvantaged girls more than boys.
Midlands Live: A time to end single-sex schools?; white van man jailed after 100mph M6 police chase
The appeal judges also made it clear the government and Ofsted had failed to identify the problem earlier and other schools operating similarly should be given time "to put their houses in order".
About 20 schools - Islamic, Jewish and Christian - are thought to have similar segregation policies.
Image copyright Google Image caption From Year Five boys and girls are completely separated for lessons, breaks, trips and clubs
The three appeal judges heard boys and girls, aged four to 16, attend the Birmingham City Council-maintained Al-Hijrah school, in Bordesley Green.
But from Year Five, boys and girls are completely separated for lessons, breaks, school trips and school clubs.
In 2016, Ofsted ruled the school was inadequate and it was put in special measures, saying its policy of separating the sexes was discrimination under the 2010 Equality Act.
In November, High Court judge Mr Justice Jay overruled the inspectors, saying that they had taken an "erroneous" view on an issue "of considerable public importance".
Image copyright Ofsted Image caption Ofsted's Amanda Spielman said the policy failed to prepare pupils for life in modern Britain
Speaking after the Court of Appeal ruling Amanda Spielman, Her Majesty's Chief Inspector of Schools, said educational institutions should never treat pupils less favourably because of their sex.
"The school is teaching boys and girls entirely separately, making them walk down separate corridors, and keeping them apart at all times," she said.
"This is discrimination and is wrong. It places these boys and girls at a disadvantage for life beyond the classroom and the workplace, and fails to prepare them for life in modern Britain," she said.
In the ruling, the appeal judges said Ofsted had made it clear if the appeal succeeded, "it will apply a consistent approach to all similarly organised schools".
Given their failure to identify the problem earlier, the education secretary and Ofsted had "de facto sanctioned and accepted a state of affairs which is unlawful" and should give the affected schools time to "put their houses in order", the judges said.
The ruling means state schools which segregate pupils risk being given a lower rating by Ofsted. It only applies to mixed-sex schools.
During the appeal hearing, Peter Oldham QC, speaking for Al-Hijrah's interim executive board, said the boys and girls at the school were treated entirely equally while segregated.
He said Ofsted did not claim separation was discrimination until 2016 and its actions were "the antithesis of proper public decision-making".
Image copyright PA Image caption Birmingham City Council said the issue was about schools being inspected against unclear policy and guidelines
Birmingham City Council said it took the High Court action it had because it felt Al-Hijrah school had been held to a different standard than other schools with similar arrangements, which had not been downgraded by Ofsted as a consequence.
Colin Diamond, corporate director of children and young people at the Labour-run council, said the case had always been about fairness and consistency in the inspection process.
"We would therefore highlight comments made in this judgement about the secretary of state's and Ofsted's 'failure to identify the problem'," he said.
He added the council had a strong history of encouraging all schools to practise equality but if it was national policy that schools with gender separation were discriminating against pupils then local authorities and the schools needed to be told so they knew the standards they were being inspected against.
'Action required'
Speaking to Radio 4, Mr Diamond said: "In questioning the judgement itself, the logic whereby you can say having, in one part of our city here, a boys' school and a girls' school adjacent to each other, with a fence between them... so that's okay is it?
"Whereas it's not okay to have boys and girls in the same school, when parents have signed up for that form of Islamic education. We don't see the logic, the equity in any of that."
Matt Bennett, shadow cabinet member for children and family services, said the verdict did not reflect well on Al-Hijrah, the council, Ofsted or the DfE.
"It is now clear that practices breaching the Equality Act 2010 have been allowed to continue at this school, and others across the country. Action is now required at local and national level," he said.(http://www.bbc.com/news/uk-england-birmingham-41609861).


45
Lost natural wonder in New Zealand may be found, say researchers
Diaries give clue to location of pink and white terraces of Lake Rotomahana, previously thought destroyed in 1886
The eighth natural wonder of the world may have been rediscovered, 131 years after it was buried by a volcanic eruption, New Zealand researchers believe.
In the mid-1800s, the pink and white terraces of Lake Rotomahana in the North Island attracted tourists from around the globe. The terraces – dramatic cascading pools descending into the lake’s temperate waters – were lost in an eruption of Mount Tarawera in 1886.
Two researchers think they have pinpointed the location where the terraces may lie preserved 10-15 metres (32-49ft) below the surface, under layers of mud and ash, and said a full archaeological survey was needed to excavate the site.
“They [the terraces] became the greatest tourist attraction in the southern hemisphere and the British empire, and shiploads of tourists made the dangerous visit down from the UK, Europe and America to see them,” said Rex Bunn, one of the researchers. “But they were never surveyed by the government of the time, so there was no record of their latitude or longitude.”
Bunn and Dr Sascha Nolden believe the terraces were not destroyed or pushed to the bottom of the lake, as earlier research suggested, but were buried on the foreshore of the lake.
Lake Rotomahana in the North Island of New Zealand. Photograph: Jon Lovette/Getty Images
They used the field diaries of the German-Austrian geologist Ferdinand von Hochstetter, which contain a detailed description of the terraces’ location before the 1886 eruption, to establish their likely resting place.
“Our research relied on the only survey ever made of that part of New Zealand and therefore we are confident the cartography is sound,” Bunn said. “Hochstetter was a very competent cartographer.”
Since the pair’s research paper was published this month in the Journal of the Royal Society of New Zealand, Bunn said he had received daily offers of help to conduct a survey and was in the process of assembling a “team of the willing” to begin exploring the site, once the first funding goal of NZ$70,000 (£40,000) was met.
“We want to undertake this work in the public interest. And I have been closely liaising with the ancestral owners of the land, the Tuhourangi Tribal Authority, and they are supportive and delighted with the work,” he said.
Bunn said he believed the terraces may be in reasonable condition, potentially with minimal damage, and could be restored to their former glory once excavated.
This is not the first time researchers have claimed to have discovered the lost terraces. In 2011, scientists using an unmanned submarine said they had found remnants of them on the floor of the lake, buried by silt and debris.
Last year, GNS Science New Zealand said that after five years of research, a team of New Zealand and international scientists had come to the “inescapable conclusion” that most of the terraces had been destroyed by the eruption.
Bunn said he was in discussions with GNS and believed its conclusions were based on 130 years of inaccurate cartographical information.( The Guardian)


Pages: 1 2 [3] 4 5 ... 15